Загрузка...



НОВОСТИ

Windows 2007: к ужину не жди

Уже устаканившийся, казалось бы, график выхода Windows Vista вновь подвергся коррективам. Хотя разработка завершится в этом году и крупные бизнес-партнеры корпорации получат доступ к готовым дистрибутивам в ноябре, домашние пользователи увидят ОС только в начале следующего года. Очередной перенос связан с желанием Microsoft подтянуть уровень безопасности Vista, а также поставить всех поставщиков ПК в одинаковые условия, дав возможность крупным торговцам, использующим для сбыта продукции широкую сеть посредников, подготовиться к переходу на новую операционную систему.

Несмотря на отложенный релиз, вопрос, насколько уютно будет чувствовать себя Vista на имеющемся железе, мучает многих пользователей уже сейчас. Отыскать ответ поможет сама система благодаря функции Windows Performance Rating, включенной в последнюю бета-версию ОС. Новый инструмент определяет рейтинг основных комплектующих и по результатам тестирования выносит заключение, оценивая по пятибалльной шкале общую производительность ПК. Не претендуя на роль специализированных бенчмарков, утилита тем не менее способна выдать некое приближенное значение крутости компьютеров. Предполагается, что продавцы техники смогут вместе с пространными описаниями комплектующих маркировать готовые системные блоки вердиктом Performance Rating. Может, подобная оценка и не позволит составить полную картину об электронных внутренностях, но, во всяком случае, информации она будет нести больше, чем красочные эпитеты, которыми пестрят рекламные объявления.

Microsoft не спешит открывать методику рейтингования железа, заявляя, что работа над функциональностью еще идет и показатель, выдаваемый программой сейчас, может измениться. Также не ясно, будет ли корректироваться шкала оценок с развитием технологий. В противном случае через годик-другой большинство компьютеров получат твердую пятерку. Надо сказать, что лучшие современные ПК (подобные демонстрировавшейся на последнем IDF машине с процессором Intel Pentium D 940 и 2 Гбайт памяти) показывают обобщенный результат производительности в 3 балла.

Органичным дополнением к Perfor-mance Rating станет утилита Windows Upgrade Advisor, тоже включенная в Vista. Как можно догадаться из названия, программа помогает выявить причину медленной работы компьютера и, определив слабые места, рекомендует кандидатов на апгрейд, дабы Vista заиграла новыми красками. Что ж, будет любопытно взглянуть, действительно ли «консультант» способен давать дельные советы или всего лишь станет призывать к бездумной трате денег, предлагая решать проблемы, поддающиеся программной оптимизации (вроде банальной дефрагментации и чистки реестра от паразитных записей), наращиванием мегагерц и гигабайт. — А.З.

Кальвадос из вас будет

В нижней палате французского парламента, издавна славящейся широтой взглядов, принят законопроект, который регламентирует использование защищенного копирайтом цифрового контента. Обсуждая меры наказания за пиратство (начинающиеся со штрафов в несколько десятков евро за незаконное использование пиринговых сетей и заканчивающиеся взысканием 300 тысяч евро и тюремным заключением сроком до трех лет за создание и распространение нелегального P2P-софта), законотворцы не забыли и об интересах простых пользователей. Если билль будет утвержден верхней палатой, то компаниям, использующим проприетарные технологии DRM на территории страны, придется несладко. Закон предписывает открыть доступ к спецификациям систем защиты, чтобы конкуренты могли создавать совместимое ПО и оборудование. На деле это значит, что, например, трек, купленный в сетевом музыкальном магазине, должен воспроизводиться на плейере любого стороннего производителя.

Не надо быть ясновидцем, чтобы предсказать, кто понесет наибольшие потери при таком повороте событий. Эксплуатируемая Apple связка iTunes-iPod приносит хорошие барыши, причем один элемент играет на руку другому. Владелец iPod с каждой новой покупкой в iTunes все больше привязывает себя к «яблочному» брэнду. А значит, пользователь, решивший проапгрейдить старенький плейер и в то же время сохранить свой архив, будет ограничен только продукцией Apple. Очевидно, что компания предпочтет пожертвовать рынком отдельно взятой страны, нежели лишать себя столь весомого конкурентного преимущества.

Еще один любопытный пункт нового законопроекта: для перевода медиафайла из одного формата в другой можно применять утилиты, вскрывающие DRM (за это, напомним, несколько лет назад долго и нудно судили DVD Jon’а — норвежского создателя DeCSS).

В свое время нижняя палата французского парламента предлагала еще более смелый законопроект: легализовать пиринговые сети и позволить их клиентам скачивать фильмы и музыку за ежемесячную фиксированную плату, которая бы делилась между правообладателями. Однако киностудии и рекорд-лейблы, рассвирепев от одной мысли о продаже контента за неполную стоимость, задушили инициативу на корню. Похоже, дельцы индустрии развлечений всерьез полагают, что субсидировать антипиратские ассоциации и устраивать показательные суды выгоднее, чем стабильно получать небольшую денежку с пользователей. — А.З.

Загляну через плечо…

В противостоянии Google и американских властей случились кое-какие подвижки.

Напомним суть вопроса. В августе прошлого года Министерство юстиции США под предлогом борьбы с детской порнографией потребовало от руководства Google регулярно сообщать статистику поисковых запросов. Предполагалось, что Google будет еженедельно передавать властям списки пользовательских запросов (в анонимном виде, без IP-адресов) и записи из своего поискового индекса. Компания ответила отказом, обосновав его двумя причинами. Во-первых, это нарушило бы права пользователей, которым была обещана полная конфиденциальность. Во-вторых, с помощью такой отчетности можно определить размер индекса поисковика и техническую базу, использующуюся для его обслуживания (а это какая-никакая, но коммерческая тайна). Конкуренты Google — AOL, Yahoo и Microsoft — оказались более сговорчивыми, а в Маунтин-Вью решили стоять до конца.

В середине марта юристы Google еще раз перечислили суду обоснования неадекватности требований Минюста. Поисковые запросы могут содержать конфиденциальные данные (например, номер социального страхования), которые пользователь не желает обнародовать. Если люди узнают, что их запросы регулярно просматриваются, объемы использования поисковых сервисов сократятся, а это нанесет вред компании. В ходе прений юристы Google ссылались на китайскую практику цензуры и вопрошали суд — не скатятся ли Соединенные Штаты к такой же «демократии».

После долгой торговли пока сошлись на том, что пользовательские запросы останутся тайной, но Google предоставит властям кусочек своего поискового индекса. Он нужен для тестирования систем фильтрации интернет-контента. Но история на этом еще не закончена: посмотрим, что будет дальше. — Т.Б.

Как искать миллион

Может ли интернет-ищейка, помимо ссылки на запрашиваемые веб-страницы, найти для своего хозяина еще и деньги? На этот вопрос компания Google отвечает «да» не моргнув глазом: недавно с ее стапелей сошел сервис, призванный стать советчиком для каждого, кто намерен с максимальной пользой вкладывать свои капиталы в фондовый рынок.

Заглавная страница сайта Google Finance (finance.google.com) выглядит скромно: под строкой поиска располагается отчет о текущих значениях четырех индексов деловой активности, а ниже идет столбец заголовков деловых новостей. После выбора одной из компаний (поиск возможен как по названию, так и по биржевому тикеру) экран превращается в рабочий стол трейдера. Наполнив ценными бумагами личный онлайновый портфель (пропуском в «мир денег» является имя владельца ящика Gmail), можно в реальном времени наблюдать за тем, как меняется его стоимость. Впрочем, одним лишь созерцанием биржевых сводок дело не ограничивается: вниманию доморощенных финансовых аналитиков предложены многочисленные форумы, где можно обменяться с «коллегами» мнением по насущным вопросам.

«Лучше поздно, чем никогда» — так отреагировали на появление новинки многие обозреватели. В новой ипостаси Google придется сражаться за место под солнцем с другими воротилами онлайнового рынка — Microsoft и Yahoo, уже давно открывшими аналогичные лавочки. Подобно конкурентам, львиную долю финансовой цифири Google получает от «третьих фирм» — информационных и консалтинговых агентств. Впрочем, на бога надейся, а сам не плошай: специально для нового сервиса нанимаются профессиональные экономисты, способные оперативно анализировать ситуацию на рынке и заодно контролировать горячие дискуссии посетителей сайта. В рукаве у Google имеются и другие козыри: чего стоит хотя бы новостной поисковик Google News, подпитываемый информацией из 4500 источников, или обширное сообщество блоггеров-финансистов под крылышком сервиса Google Blogs? Есть и интересные находки в интерфейсе: так, слайдер над биржевым графиком позволяет плавно менять отслеживаемый временной промежуток, а также просматривать рыночные новости за этот же период.

В появлении новинки во многом повинны сами интернетчики. В ходе проведенного пятнадцать месяцев назад опроса на тему «какими сервисами Google стоит заняться в первую очередь?» подавляющее большинство респондентов назвало тандем «карты и финансы». Похоже, стяжав лавры лучшего онлайнового картографа, Google прямиком приступил к выполнению второго пункта программы.

Что ж, прежде чем считать чужие деньги, эта компания умудрилась сколотить неплохой собственный капитал. По результатам исследования британской аналитической группы YouGov, на Туманном Альбионе Google является интернет-брэндом номер один (второе и третье места заняли соответственно онлайновый аукцион eBay и сетевое представительство информационной службы BBC). Так что сомневаться не приходится: многие из завсегдатаев нового сайта обязательно разживутся акциями компании со столь притягательным для финансиста названием, напоминающим о единице с целой сотней нулей. — Д.К.

Джизус всемогущий

С тех пор как Apple приняла судьбоносное решение о переводе своих компьютеров на процессоры от Intel, непримиримые «писюки» и «маки», стараниями дерзких хакеров, день ото дня становятся все ближе друг к другу. Стоило Mac OS X (см. «КТ» #629) прописаться на безродных РС, как последовал симметричный ответ со стороны маковладельцев, подобравших ключик к запуску на своих машинах Windows XP.

Все началось с пустяка — горячему поклоннику Macintosh, хьюстонскому брокеру Колину Недеркорну (Colin Neder-koorn), захотелось отказаться на своем рабочем месте от намозолившего глаза РС, заменив его на новый MacBook Pro. «Я клятвенно пообещал боссу, что в скором времени найду способ, как запустить Windows XP на этой тачке», — вспоминает Колин. Сказано — сделано: в тот же день он разместил в своем блоге объявление о конкурсе среди хакеров (см. «КТ» #624), а заодно раструбил о нем на онлайновых форумах «эппловских» энтузиастов. Условия турнира были жесткими: участникам в месячный срок предлагалось найти способ мирного сосуществования на «яблочном» компьютере сразу двух ОС — «родной» Mac OS X и Windows XP, при этом любая из них должна выбираться пользователем из меню во время загрузки.

Предложение Колина не осталось незамеченным: за время проведения «оконно-яблочной» регаты в нее влилось немало участников. Не остались в стороне и добрые самаритяне, внесшие свой вклад в копилку конкурса: начавшись с сотни «зеленых», лично пожертвованных Недеркорном, итоговый призовой фонд потянул на 13854 доллара. Громогласный возглас «Эврика!» раздался незадолго до «часа X», 16 марта, и принадлежал 33-летнему программисту из Сан-Франциско Джизусу Лопесу (Jesus Lopez). Свое открытие он тут же сделал достоянием широкого мира «яблочников», однако предупредил, что применение этой заплатки потребует недюжинных усилий и знания технических ноу-хау (на выпуск удобного инсталлятора, по прикидкам Лопеса, уйдет несколько месяцев). Несмотря на это предостережение поток желающих приобщиться к открытию был столь велик, что в первые дни попасть на конкурсный сайт было невозможно.

Впрочем, хотя внушительная брешь в стене, разделяющей PC и Mac, пробита, пробраться сквозь нее дано далеко не всем: так, прожженным «маковским» геймерам остается лишь мечтать о том, чтобы запустить на своих машинах навороченные игры для Windows (поддержка видеодрайверов пока не реализована). Ложку дегтя вносят и официальные лица Microsoft, уверяющие, что перенос на «маковое поле» грядущей Windows Vista будет непростым делом (см. «КТ» #631).

Правы они или нет, покажет следующее состязание — The Great $1 Windows Vista Contest, шуточное сообщение о котором появилось на сайте «яблочно-интеловских» энтузиастов Osx86project.org почти сразу после триумфа Лопеса. Как объявлено, к участию в нем будут допускаться белковые существа, владеющие компьютером и не выносящие записей Нэнси Синатры. На сей раз разоряться спонсорам не придется: в полном соответствии с названием сумма призовых равна одному доллару, помимо которого победитель завоюет почетное звание Master of Vista. Как скоро мы увидим новое «чудо», всецело зависит от редмондской компании — сигнал к началу мозгового хакерского штурма прозвучит сразу же после выхода финального релиза ОС. — Д.К.

Yahoo на проводе

Успех Skype, задающего тон в VoIP-мире, многим не дает покоя. Вот и Yahoo включилась в битву за пользователей, добавив в собственный IM-клиент возможность совершать звонки на телефоны стационарных и мобильных сетей (сервис доступен пока только в США).

Собственно, отличий от того же Skype практически нет: даже названия служб Phone In и Phone Out, отвечающие соответственно за прием входящих и совершение исходящих вызовов, невольно заставляют вспомнить о «скайпе». Впрочем, как минимум одно преимущество у Yahoo имеется: цены на 20—30% ниже, чем у конкурентов. Так, большинство звонков по популярным направлениям обойдется не дороже пары центов за минуту, а возможность арендовать номер и пользоваться услугой Phone In стоит около 3 долларов ежемесячно. Компания уже ведет переговоры с именитыми производителями гарнитур, так что в будущем вероятно появление моделей, заточенных под голосовые сервисы Yahoo.

В Skype тоже времени зря не теряют. В марте фирма запустила инициативу Skype for Business, рассчитанную на небольшие предприятия, неспособные развернуть собственную VoIP-сеть. Специально для них подготовлен информационный портал www.skype.biz, а также внедрен функционал, полезный в корпоративном окружении. В первую очередь стоит отметить возможности централизованного управления счетами сотрудников, средства с которых идут на оплату доступа к продвинутым функциям Skype. Список устройств «Skype-ready» пополнился несколькими аксессуарами от ведущих производителей, созданными с прицелом на бизнес-братию. Востребованной в офисной среде наверняка окажется и возможность интеграции официального клиента Skype с Microsoft Outlook: дополнительная панель в почтовике позволит болтать с коллегами, не покидая PIM. — А.З.

Криптография для народа

Американец Филип Зиммерман (Philip Zimmerman), создатель PGP, широко известной криптопрограммы для шифрования электронной почты Pretty Good Privacy, решительно настроен дать людям аналогичное по надежности средство для засекречивания звонков по каналам интернет-телефонии. Новая программа Зиммермана получила название Zfone и уже доступна для скачивания на сайте разработчика в виде бета-версии для операционных систем Linux и Mac OS X. Версия для Windows тоже на подходе и ожидается в апреле.

Программа Zfone работает со всеми основными протоколами VoIP и предельно проста в использовании, выполняя криптографические функции автоматически. Для зашифрованной беседы обе связывающиеся стороны должны установить Zfone на своих компьютерах, а если программа есть только у одной из сторон, то звонок проходит как обычный нешифрованный VoIP-трафик. Одна из особенностей Zfone в том, что для шифрования и расшифрования VoIP-звонков не требуется центральный сервер, обеспечивающий аутентификацию абонентов или хранение ключей. Если Zfone работает на обоих концах соединения, то для каждого звонка автоматически генерируется новый ключ, с помощью которого все пакеты шифруются и расшифровываются в реальном времени. Нехитрый графический интерфейс наглядно показывает звонящим, является их звонок открытым или засекреченным.

Криптопротокол ZRTP, управляющий генерацией общего ключа для VoIP-звонков, послан на ратификацию в IETF, орган стандартизации протоколов Интернета. Попутно Зиммерман создал набор инструментальных средств Zfone SDK, позволяющий разработчикам аппаратных или программных VoIP-телефонов встраивать криптофункции ZRTP в свои продукты. — Б.К.

Национальные особенности антивирусной борьбы

Начало весны в Японии омрачила утечка в Интернет огромного количества конфиденциальных документов из компьютеров полиции, армии, госучреждений и крупнейших национальных корпораций. Причиной напасти стал компьютерный вирус, поразивший популярнейшее в этой стране пиринговое ПО Winny, из-за чего файлы, не предназначенные для посторонних глаз, незаметно перемещались в общую upload-папку файлообмена и становились доступны всем пользователям сети P2P.

Решить столь серьезную проблему компьютерной безопасности мешает комичный юридический казус. Японские власти вешают всех собак на Winny, хотя сама по себе она не виновата, просто ее надо подлатать и сделать менее уязвимой к данному типу вирусов. Тут-то и кроется закавыка: код программы не публиковался, а ее автор Исаму Канеко (Isamu Kaneko) в 2004 году был арестован за свое творчество и сейчас находится под следствием. Канеко уверен, что нынешние проблемы с Winny технически вполне исправимы, однако суд запретил ему делать какие-либо модификации продукта.

По этой причине борьба с эпидемией ведется своеобразно — призывами к общественности не использовать Winny. Главный секретарь кабинета министров страны Синзо Абэ (Shinzo Abe) на пресс-конференции призвал сограждан к бдительности такими словами: «Всем следует быть осторожными. Самый безопасный путь предотвращения утечек информации — не пользоваться программой Winny». Слова Абэ заставляют вспомнить о том, что есть способ и попроще — вообще не пользоваться компьютером. Однако в реальной жизни более эффективным методом борьбы с вирусами все-таки являются антивирусные программы. — Б.К.

Софт преткновения

В прочнейшем военно-политическом союзе Великобритании и США наметилась серьезная трещина, главной причиной которой стало специфическое программное обеспечение. Правительство Британии предупредило американскую госадминистрацию, что намерено аннулировать свой огромный, стоимостью 12 млрд. фунтов стерлингов, военный заказ на истребители нового поколения F-35 Joint Strike Fighter, если США не предоставят полного доступа к исходным кодам программ, управляющих электроникой самолета.

Министр военных закупок лорд Дрейсон сообщил в интервью, что эти истребители рассматриваются как «бесполезные» без сопутствующего программного обеспечения, поскольку в такой ситуации американцы всегда будут иметь возможность их «выключить» без всякого предупреждения. Британское правительство, подчеркнул он, продолжает надеяться, что полная передача технологии все же произойдет. В противном случае о закупке американских истребителей не может быть и речи.

Проблема эта не нова, полтора года назад в британском парламенте имело место бурное разбирательство вокруг скандальной закупки национальными ВВС партии американских военных вертолетов Chinook стоимостью четверть миллиарда долларов (см. «КТ» #585). Поскольку передача кодов управляющих программ не была указана в контракте в явном виде, а корпорация-изготовитель Boeing на дополнительную просьбу англичан ответила категорическим отказом, уже купленные вертолеты в итоге пришлось разобрать и пустить на запчасти. Теперь британцы, не желая наступать на те же самые грабли, требуют предоставить исходные коды, напирая на свои строгие правила относительно военных приобретений.

США, в свою очередь, исходят из собственных правил, ограничивающих передачу военных технологий другим странам, и пока что не выказывают готовности пойти навстречу ближайшему союзнику. Недавно лорд Дрейсон отправился с визитом в Вашингтон, чтобы лично выступить перед членами Конгресса, руководством Госдепартамента и Пентагона. Речь Дрейсона в Конгрессе была весьма жесткой, а одним из главных аргументов давления на американцев стало то, что Joint Strike Fighter — не единственный на рынке истребитель нового поколения. Так что если Вашингтон будет и дальше упрямиться, у Британии имеется в запасе «план Б» — купить самолеты в Европе, не имея никаких проблем с доступом к кодам программ. — Б.К.

Глаза в небесах

Еще несколько лет назад идея о том, что с помощью Интернета и домашнего компьютера можно будет получать доступ к фотоснимкам почти любой точки Земли, казалась фантастикой. Теперь же компании, занимающиеся коммерческой съемкой земной поверхности и обеспечивающие фотографиями популярные онлайновые сервисы Google Earth и Microsoft Virtual Earth, объявляют о существенном улучшении разрешения снимков и планах чуть ли не ежедневного обновления «веб-фотокарт» в зонах с динамично изменяющейся топографией.

Глава фирмы GeoEye (ранее Orbi-mage) Мэтью О’Коннел (Matthew M. O’Connell) объявил о запуске в начале 2007 года нового спутника, который будет поставлять снимки с разрешающей способностью 40 см. «При такой детализации, — говорит О’Коннел, — мы в буквальном смысле сможем пересчитать все люки канализации на Манхэттене». Кроме того, новая аппаратура на орбите позволит покрывать гораздо большие площади. Так, спутник нового поколения GeoEye-1 сможет каждый день сканировать примерно 700 тысяч квадратных километров земной поверхности — область, по площади сравнимую с тремя Великобританиями. Это примерно в семь раз больше, чем возможности спутника Ikonos — лучшего из аппаратов, имеющихся в распоряжении GeoEye сегодня.

Другая аналогичная по профилю компания, DigitalGlobe, обеспечивающая снимками Google Earth, планирует запустить свой следующий спутник, WorldView 1 (на рис.), в нынешнем году. Этот аппарат сможет каждый день поставлять снимки территорий общей площадью до 500 тысяч квадратных километров. Причем, как говорит представитель DigitalGlobe Чак Херринг (Chuck Herring), комбинируя мощности WorldView и уже имеющихся на орбите спутников, компания сможет практически ежедневно снимать любую точку земной поверхности (сейчас это можно делать раз в три дня). Правда, не весь потенциал современной спутниковой аппаратуры видовой съемки будет доступен широкой публике. По правилам федерального правительства США, для широкого коммерческого распространения разрешены лишь фотографии с разрешением от 50 см и хуже.

В полном же объеме возможности космической разведки все шире применяют «для внутренних нужд» правительственные структуры и крупные корпорации. Федеральные и местные органы власти используют коммерческие спутниковые фотографии в самых разных целях — от планирования городской застройки до борьбы с наркобизнесом. Конечно, разрешения аппаратуры недостаточно для идентификации растений по внешнему виду, однако определить, где что растет, можно и по спектральным данным. Похожим образом фермеры используют спутниковую фотосъемку для контроля за состоянием посевов на своих полях, а защитники окружающей среды — для обнаружения утечек нефтепродуктов и нелегальных свалок. — Б.К.

Куда уходят ватты?

В безбрежном море аудиоплейеров, предлагаемых сегодня на рынке, одним из главных навигаторов служат эксплуатационные характеристики, указываемые в спецификациях устройств. А среди этих характеристик немаловажное место занимает емкость батарей. Конечно, заявленное в паспорте время воспроизведения — это примерно то же самое, что декларируемая автопроизводителем дальность пробега машины при полном баке. То есть в реальной жизни все будет зависеть от условий эксплуатации. Поэтому, когда речь идет об аудиоплейерах, следует иметь в виду «идеальный сценарий», для которого рассчитывается срок жизни батареи: воспроизведение коротких (около 3—5 минут) треков в формате MP3 128 кбит/с; использование штатных наушников, уровень громкости 50—75%, подсветка дисплея выключается автоматически через 5—10 секунд, настройки эквалайзера «нормальные», музыка прослушивается постоянно, в один или два сеанса; и никаких просмотров фото или видео. Однако, как установили исследователи тестовой лаборатории CNET, немаловажным дополнением ко всем этим факторам следует считать отсутствие у аудиотреков DRM-защиты.

Музыкальные файлы, купленные на сайтах большинства коммерческих сервисов вроде Napster или Rhapsody, обычно пакуются в защищенный формат WMA DRM 10 корпорации Microsoft. Защита файлов от нелегального копирования, естественно, требует дополнительных ресурсов процессора на постоянную проверку того, что музыкальные треки правильно лицензированы и соответствуют устройству, на котором воспроизводятся. Чтобы определить, какая часть энергии батарей при этом теряется, были испытаны несколько марок плейеров от разных изготовителей.

В частности, для аппарата Creative Zen Vision:M в спецификациях заявлены 14 часов работы батареи для аудиофайлов. В лаборатории CNET треки MP3 этот плейер воспроизводил 16 часов. Когда же прослушивались файлы в DRM-формате WMA, то заряда батареи хватило лишь на 12 часов, то есть «срок жизни» сократился на 25%. Похожую картину демонстрировали и другие аппараты, только проценты несколько различались.

Методика испытаний, спору нет, груба и не претендует на безгрешность. Конечно, небезосновательны обвинения пуристов в некорректности сравнений «простого» алгоритма MP3 с более сложным WMA, который и без защиты требует больше процессорных ресурсов. Но даже с учетом всех оговорок факт остается фактом: у любителей сжатой музыки остаются серьезные основания продолжать пользоваться самым демократичным форматом MP3. Хотя бы потому, что с ним гарантирована максимально долгая жизнь батареи. — Б.К.

Паук-передовик

Величайшая несправедливость: на фоне обласканных вниманием механических гуманоидов, радующих мир своими более чем скромными достижениями в танцах и общении, в тени остаются подлинные герои наших дней — индустриальные роботы. Если для того, чтобы засветиться в прессе, шустрому двуногому порой достаточно выучить новые па или поздороваться с премьер-министром, невзрачным цеховым работягам приходится ставить мировые рекорды. Как, например, это удалось роботу Quickplacer от испанской компании Fatronik, получившему титул «самого быстрого робота на земле».

Внешне электронный баск напоминает паука, правда, конечностей у него меньше вдвое. Из четырех присущих ему степеней свободы три приходятся на щупальца, способные сгибаться «в колене» и вращаться в «кистях». Благодаря мощным двигателям и сбалансированной системе рычагов, ускорение на кончиках робоконечностей достигает 15 g, что впятеро больше, чем у болида на старте «Формулы-1», и на 20% превышает достижения самых шустрых «собратьев по ремеслу». Производительность робота впечатляет: за минуту он способен выполнить простейшую операцию типа «взять» -"положить на место" над двумя сотнями различных объектов, при этом, благодаря интеллектуальной системе обработки видеоизображения, может работать и с деталями, движущимися по ленте конвейера. «Профориентированный» на должность кладовщика электронный стахановец способен найти применение и в других амплуа: ему по плечу как заворачивать в обертки конфеты, так и укладывать двухкилограммовые кирпичи. Вооружившись специальным софтом, робот превращается в электронный ОТК, следящий за качеством выпускаемой продукции и молниеносно сортирующий изделия по сортам.

Дебют Quickplacer’а состоялся на проходившем в начале марта 24-м международном биеннале производственных машин в Бильбао, где робот вызвал фурор, представ перед публикой в роли трилеро (по-русски — наперсточника). Виртуозно манипулируя шариком и тремя колпачками, паук так удачно показал себя, что, будь в павильоне разрешены азартные игры, ему бы, наверное, удалось окупить свою разработку. — Д.К.

Наша сила в бутылке

В Техасском университете в Далласе впервые создали искусственные мускулы, которые получают энергию непосредственно от «сжигания» спирта или водорода. Эти мышцы в сто раз сильнее натуральной мускулатуры тех же размеров.

До сих пор все искусственные мускулы приводились в действие электрическим током. А это значит, что автономный робот должен иметь емкий аккумулятор или мощный топливный элемент. Да и двойное преобразование химической энергии сначала в электричество и лишь потом в движение — заведомо не самый эффективный путь. Вот и пришла ученым светлая мысль объединить топливный элемент и мускулатуру в одном устройстве, где химическая энергия топлива непосредственно преобразуется в усилие, как и в наших мускулах.

Результат превзошел ожидания. Были разработаны устройства сразу двух типов. В первом рабочим элементом мускула выступает никель-титановая проволока с памятью формы, покрытая платиновым катализатором. Когда пары метанола или водород вместе с кислородом воздуха проходят сквозь слой катализатора, они «сгорают» и нагревают проволоку, что заставляет ее сокращаться. Если поток прерывают, проволока быстро остывает и вновь вытягивается до первоначальных размеров. Этот тип мускулатуры использует коммерчески доступные сплавы, легко монтируется в конечности роботов и сегодня является самым эффективным из всех известных.

Мускулы второго типа изготовлены из слоя углеродных нанотрубок, который покрыт катализатором. Нанотрубки одновременно играют роль одного из электродов суперконденсатора. «Сгорание» топлива приводит к появлению объемного заряда и сокращению мускулов благодаря комбинации электростатических и квантовых сил на наномасштабах. Пока углеродные мускулы не так сильны, как проволочные, но у них гораздо больше возможностей для совершенствования. Кроме того, они одновременно играют роль запасающего энергию конденсатора, то есть могут сокращаться не сразу, а позже, когда потребуется.

Сейчас ученые работают над эффективным отводом тепла для охлаждения мускулатуры и надежной схемой управления подачей топлива. Вероятно, первым применением новинки будут «умные» протезы для инвалидов. Даже небольшие перемещения культей могут эффективно управлять подачей спирта и сокращением мускулатуры протеза. Но это, разумеется, далеко не единственное применение. Работы, например, активно финансируют военные, которым нужна мускулатура для роботов и усиливающих корсетов для солдат. — Г.А.

Вычислительная прозрачность

Первую полностью прозрачную интегральную схему создали ученые Орегонского государственного университета США. Схема изготовлена из оксида индия-галлия и реализует пятикаскадный кольцевой генератор — стандартное устройство для проверки и демонстрации новых технологий.

Ранее та же научная группа разработала прозрачные транзисторы из оксида цинка-олова. Оба состава, представляющие собой аморфные мультикомпонентные оксиды тяжелых металлов, имеют свои преимущества. В них высока подвижность электронов, что позволяет схеме работать на высоких частотах, они химически стабильны, долговечны и совместимы со стандартной техникой фотолитографии. А по сравнению с другими составами на основе золота и серебра — еще и дешевы.

По мнению специалистов, это важный шаг на тернистом пути к прозрачной электронике. Такие схемы собираются использовать в мониторах, дисплеях на стеклах автомобилей и самолетов, сотовых телефонах, копирах, игрушках… Не случайно эти работы оплачивали военные, Национальный научный фонд и корпорация Hewlett-Packard, которая уже приобрела лицензию на новую технологию. Однако чтобы довести прозрачные интегральные схемы до массового производства, потребуется еще несколько лет. — Г.А.

Погодные сводки

Если человечество и впрямь собирается колонизировать ближайшие планеты и их спутники (а не делает вид), то синоптикам в будущем изрядно прибавится работы. Везде, где поселятся люди, найдется место извечному желанию знать хоть что-то наперед. Пока же известиями о погодной обстановке на других планетах делятся астрономы.

Неспокойно нынче в Солнечной системе. Само Солнце, правда, в последние месяцы радует полным отсутствием пятен, что говорит о низкой активности светила. Это проявляется в редкости вспышек и отсутствии сильных магнитных возмущений в земной атмосфере. Однако такое затишье обманчиво. Грядущий новый одиннадцатилетний цикл солнечной активности принесет с собой небывалое количество пятен, а нашумевшие в недавнем прошлом сильные вспышки покажутся нам легким недоразумением. Магнитное воздействие Солнца на Землю в новом цикле будет на 30—50% сильнее, чем в предыдущем. Такой тревожный прогноз сделали ученые из Национального центра атмосферных исследований США. А в конце марта в отдельных уголках Земли и вовсе ожидается пропажа Солнца среди бела дня. Увидеть полное солнечное затмение 29 марта можно будет и на юге России («Компьютерра» по этому поводу готовит специальный репортаж).

На втором по массе небесном теле Солнечной системы, Юпитере, с пятнами как раз все в порядке. Знаменитое Большое красное пятно существует для нас ровно с тех пор, как удалось рассмотреть детали атмосферы гиганта в телескоп. А вот с другими пятнами случаются и метаморфозы. В 2000 году из трех мелких атмосферных вихрей образовался один крупный, который назвали Oval BA. Это новое завихрение в последние месяцы стало менять окраску. С ноября по март белый цвет перешел в красный. Будет ли пятно экспериментировать с другими цветами радуги — пока неизвестно. Кстати, до сих пор неясно, какие именно процессы в недрах Юпитера окрашивают облака в его атмосфере.

Настоящее Энцелада, спутника Сатурна, как оказалось, тоже туманно. Только туман этот всамделишний. Частицы льда окружают далекую луну благодаря гейзерам, которые время от времени извергаются в районе южного полюса спутника. Недавно зонд «Кассини» подтвердил, что это действительно вода, причем фонтанирует она сразу в нескольких точках (на фото). Воды в космос выбрасывается так много, что именно этими извержениями объясняют теперь существование у Сатурна кольца Е. Ученые НАСА полагают, что на глубине в десятки метров под поверхностью спутника могут находиться бассейны, разогреваемые гравитационными возмущениями Сатурна, но, как обычно, вопросов гораздо больше, чем ответов.

Впрочем, что в космос ходить, нам бы с земной погодой разобраться. Вода на нашей планете тоже преподносит сюрпризы, и далеко не каждый из них приятен. Журнал Science опубликовал результаты космических исследований, согласно которым в Антарктиде в последнее время тает более чем 150 кубических километров льда ежегодно. Это, в свою очередь, поднимает уровень мирового океана на 0,4 мм в год. Может быть, в связи с этим, а может, и нет, но с начала 2006 года стала падать температура поверхности в тропической части Тихого океана. Аномальное охлаждение такого рода уже не раз наблюдалось и получило название Ла-Нинья (антипод не менее грозного Эль-Нинья). В России и Японии надвигающееся явление обвиняют в тех морозах, что мы пережили минувшей зимой. Пока понижение температуры не превышает градуса, но темпы развития явления рекордны. Если процесс и дальше будет идти по нарастающей, то Ла-Нинья аукнется по всей Земле, обернувшись где небывалой засухой и жарой, а где — сильными морозами или штормами. — А.Б.

Новое о неправильных сигарах

Есть среди телескопов такие, что по человеческим меркам вовсе слепы. Скажем, Spitzer видит мир только в тепловых лучах. Зато ученые, работающие с этим орбитальным телескопом, регулярно сообщают о невиданных, в прямом смысле слова, явлениях. Очередную такую находку «Спитцер» высмотрел возле одной из самых близких и ярких галактик нашего неба — М82, получившей прозвище Сигара за свой внешний вид.

Эта звездная система расположена в созвездии Большой Медведицы и относится к типу неправильных галактик. Ее форма искажается под воздействием соседней, более крупной спиральной галактики М81. В результате мы наблюдаем в Сигаре бурное звездообразование, вызванное уплотнением холодной межзвездной материи. Так вот, оказалось, что это пекло еще и изрядно дымит. Инфракрасный глаз телескопа открыл огромное облако пыли, окружающее Сигару и напоминающее автомобильный выхлоп (на фото — справа).

Само по себе явление «изгнания» пыли и газа горячими звездами широко известно. При этом аналогию с выхлопом можно даже продолжить: выбрасываемое вещество — ненужный материал, который не пригодился в деле «зажигания» звезды. Однако в случае с М82 есть одна странность. Поскольку в центре галактики плотность вещества и активность звездообразования выше, то логично было бы ожидать конические выбросы, направленные от центра в противоположные стороны. С горячим газом вроде бы так и происходит, а вот пыль разлетается по-другому — звезды «дымят» по всей галактике М82. Это столь же неожиданно, как дым, выходящий не только из кончика, а по всей поверхности сигары.

«Спитцер» стал последним телескопом NASA, который был запущен в рамках Great Observatories Program. Благодаря тому же проекту, ранее в космос были выведены уже ставшие знаменитыми телескоп имени Хаббла, гамма-обсерватория имени Комптона, а также рентгеновская обсерватория «Чандра». При выборе имен для телескопов была отдана дань ученым, внесшим значительный вклад в физику и астрономию. — А.Б.

Разгон цепной реакции

«Звуковой барьер» в увеличении скорости полимеразной цепной реакции (ПЦР) пройден — так аттестуют свои успехи представители американской компании Thermal Gradient (thermalgradient.com). И правда, речь идет о росте производительности метода обнаружения специфических участков ДНК на порядок.

Тонкости метода ПЦР уже изложены на страницах журнала в рамках изящного технологического этюда «как перенести флуоресцирующий белок от коралла к мыши» (см. «КТ» #629). Добавим лишь, что метод ПЦР давно вышел из стен исследовательских лабораторий и ныне служит для диагностики заражения ВИЧ, вирусным гепатитом и другими инфекциями, а также для обнаружения мутантных генов. И обратим внимание, что с технологической точки зрения основным тормозом в проведении реакции является необходимость термоциклирования — периодического изменения температуры реакционной смеси.

Изобретатели из Thermal Gradient отказались от использования для этого обычных термостатов. Они разделили три тонких кремниевых пластинки двумя слоями полимера и установили на поверхностях «сэндвича» нужный температурный градиент. Благодаря высокой теплопроводности кремния и низкой — полимера при этом формируются три четкие температурные зоны. Реакционная смесь, циркулирующая между ними по микроканалам, успевает пройти тридцать циклов «денатурация — отжиг — полимеризация», в ходе которых число копий искомого участка ДНК возрастает экспоненциально, за четыре с половиной минуты вместо привычных полутора часов. Встроенный чип в автоматическом режиме отслеживает точное выполнение протокола. Так что биотехнологи обещают существенное снижение стоимости и упрощение методики. Может быть, скоро в аптеках вдобавок к градуснику будут продавать и дешевенький ПЦР-диагностикум. — С.Б.

IPTV пошло в Ростов

Компания Intercom TV объявила о начале производства абонентских приставок для приема интернет-ТВ. То есть телевидения, передаваемого в компьютерных сетях по стандартному IP-протоколу. Устройства будут собираться в Ростове, на совместном предприятии IntercomTV-RoneS. Пока производство будет занято лицензионными копиями моделей от Amino Communications — британской фирмы, известной своим оборудованием для IPTV. По желанию заказчика приставки из Ростова смогут поставляться без логотипов, что даст провайдерам возможность продвигать их на рынок под собственными марками (вполне возможно, что москвичи скоро увидят приставки с наклейкой CorbinaTV или чем-то подобным).

По информации Intercom TV, пока будут выпускаться три модели — AmiNET103, 124 и 110, с упором на последнюю. Все модели внешне одинаковы (и весьма компактны — 11х10х4 см), а подключаются через стандартный Ethernet. Видеовыходы только аналоговые (но разнообразные), для звука есть аналоговые разъемы и цифровой S/P-DIF.

Разница между моделями AmiNET сводится к различным возможностям декодирования и объему памяти. Младшая модель понимает только MPEG-1 и 2 на скоростях до 10 Мбит/с, имея 32 Мбайт оперативной памяти. У AmiNET110 декодер тот же, но памяти вдвое больше, что позволяет шире использовать HTML-браузер (собственный или усеченную Opera, позже появится Firefox). Intercom TV рассчитывает комплектовать приставки беспроводной (ИК) клавиатурой с русской раскладкой, дабы клиенты могли еще и с удобством серфить веб. Старшая модель AmiNET 124 имеет добавочный разъем USB, а главное, кроме MPEG-2, способна декодировать видео в стандарте H.264 с потоком до 2 Мбит/с. Напомним, что H.264 значительно превосходит известный кодек DivX по эффективности и вычислительной сложности (подробнее см. «КТ» #591).

Для компании Intercom TV, зарегистрированной в 2003 году на Кипре выходцами из России, это первый опыт товарного производства. Прежде она оказывала услуги системного интегратора, впрочем, тесно связанные с телевещанием в компьютерных сетях. Сейчас приставки предлагаются крупным провайдерам, которые благодаря этому смогут, во-первых: организовать полноценное телевещание с широким набором подписных каналов и видео по запросу, а во-вторых, подключить к своим сетям новых абонентов, например не готовых управляться со сложной техникой вроде компьютера. Фактически, устройства, подобные AmiNET, стирают для конечного пользователя все различия между платными телеканалами из привычного телекабеля и IP-каналами из витой пары.

Интересно, что вся линейка AmiNET по умолчанию поддерживает шифрование видеопотока, получаемого с центрального сервера. Кроме того, аналоговый видеосигнал, выдаваемый приставками, защищен от копирования системой MacroVision. Таким образом, подписчики должны без проблем смотреть фильмы на своих телевизорах, но при попытке записать их обычным рекордером (или компьютером, прослушивая сетевой трафик) — испытать сильное разочарование. Впрочем, у AmiNET есть модель AmiNET500 со встроенным жестким диском, специально для записи телепрограмм, разного рода таймшифтов и т. д. Возможно, со временем в Ростове начнут собирать и ее. — В.Н.

Поправим азбуку

Серьезное исследование провели британские ученые в Брунельском университете. Оказывается, оптимальный угол вбрасывания футбольного мяча из-за боковой линии близок к тридцати градусам.

Из школьного учебника физики хорошо известно, что оптимальный угол броска на дальность составляет 45 градусов, а с учетом роста человека — чуть меньше. Но ученые, задумав помочь спортсменам, усомнились в этой азбучной истине. Сначала они долго изучали видеозаписи бросков выдающихся футболистов. По этим записям с помощью специального биомеханического софта удалось определить начальную скорость мяча и угол вбрасывания относительно горизонта, который варьировался от десяти до шестидесяти градусов.

Скомбинировав эту информацию с уравнениями движения сферического тела, ученые обнаружили, что оптимальный угол вбрасывания существенно меньше общеизвестного и составляет около тридцати градусов. Более того, если мяч закрутить назад и еще немного уменьшить угол броска, то он улетит на несколько метров дальше за счет дополнительной подъемной силы от кручения.

Подробный отчет об этом исследовании можно прочесть в журнале Sports Biomechanics. Авторы надеются, что их статья пригодится не только футболистам, которым длинные вбрасывания нужны не так уж и часто, но и во всех других играх с мячом. А пока воодушевленные успехом ученые вычисляют, какой угол оптимален при ударе по мячу ногой. — Г.А.

Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов [tbakhvalov@computerra.ru]

Сергей Борисов [borisov@computerra.ru]

Александр Бумагин [dost_sir@computerra.ru]

Артем Захаров [azak@computerra.ru]

Бёрд Киви [kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик [dyukon@computerra.ru]

Владимир Николаевич [vnikolaevich@mail.ru]








Главная | Контакты | Прислать материал | Добавить в избранное | Сообщить об ошибке