Загрузка...



НОВОСТИ

Не забудьте вытащить штекер

Компания Nintendo, рассказывая в техническом описании о выводимой ныне на рынок игровой консоли Wii (в девичестве Revolution), описывает новые возможности своего продукта с нескрываемой гордостью: «Wii может связываться с Интернетом даже в то время, когда питание аппарата выключено (power is turned off)… Благодаря этому сервису, WiiConnect24, пользователи будут получать новые обновления и другие сюрпризы, даже если они не играют» (подробнее о Wii и других новинках E3 см. на стр. 22).

Брюс Шнайер (Bruce Schneier), известный эксперт по компьютерной безопасности, в своем блоге обратил внимание на эту новость не столько из-за WiiConnect24, сколько из-за существенно нового смысла, который Nintendo — да и многие другие компании — стали вкладывать в слово «выключен». Ибо с точки зрения защиты компьютера термин «выключено» всегда подразумевал значение «находится в гарантированно безопасном состоянии». Но с подачи индустрии бытовой электроники, где под «выкл.» чаще всего понимают режим сна (stand by) видеоплейера, телевизора или приставки спутникового ТВ, этот же смысл постепенно проник и в компьютерную сферу.

Первыми это могли заметить пользователи многих компьютеров с Ethernet-интерфейсом. Даже если питание их машины считается выключенным (shut down), но при этом имеется подключение к сети, мигающий зеленый огонек адаптера свидетельствует, что он по-прежнему работает и может дистанционно включать ПК (wake-on-LAN) или самостоятельно выполнять еще какие-нибудь функции. Например, корпорация Intel ныне существенно расширяет подобного рода функциональность в своих чипах, именуя соответствующую технологию аббревиатурой AMT (часть недавно представленного брэнда vPro). По сути это похоже на продвинутый wake-on-LAN, позволяющий администраторам сетей получать доступ к машинам для инспекции, восстановления или апгрейда ПО даже в тех случаях, когда компьютер «выключен» или рухнула ОС. Но как и всякий обоюдоострый инструмент, AMT, разумеется, порождает и новое поле для опасных злоупотреблений.

Короче говоря, нынешний «OFF» уже совсем не тот, что раньше. В таких условиях понятие безопасности неоправданно размывается, и Шнайер, в частности, настаивает на сохранении исходного смысла термина «выключено» (то есть «не работает»). Только вот крайне сомнительно, что индустрия прислушается к подобным предупреждениям. — Б.К.

Бизнес в разведке

Чрезвычайно любопытный и многогранный процесс отчетливо наблюдается в США. С одной стороны, государственные спецслужбы, по-прежнему ограниченные рамками старых законов, все чаще прибегают к услугам коммерческих фирм, собирающих и продающих информацию о гражданах полулегально. Такого рода сделки происходят без огласки, и лишь благодаря журналистским расследованиям становится известно, что агенты ФБР, например, без всяких санкций, просто за деньги покупают лог-файлы абонентов сотовой связи, а ИТ-фирмы-коллекторы вроде ChoicePoint втихаря продают ФБР накопленные данные о ДНК населения.

С другой стороны, солидные крупные корпорации, хорошо известные на потребительском рынке, начинают заключать официальные контракты о взаимовыгодном сотрудничестве с разведслужбами. Так, Агентство национальной геокосмической разведки (National Geospatial-Intelligence Agency, NGA), подчиненное Министерству обороны, недавно заключило соглашение о сотрудничестве с корпорацией Microsoft, в соответствии с которым стороны будут вместе работать над улучшением компьютерно-картографической системы Microsoft Virtual Earth для «военного и невоенного» применения.

Подробности о целях и содержании этих работ, конечно, не раскрываются. Относительно «невоенного» применения лишь сказано, что одна из главных задач системы — оказание помощи при организации спасательных мероприятий в зонах стихийных бедствий. Что же касается военных приложений Virtual Earth, то здесь комментарии ограничиваются лишь общей фразой об «обеспечении национальной безопасности».

Подобные процессы характерны не только для США, но и для многих других стран с западной моделью демократии. Все чаще приходят известия о том, как с помощью технологических уловок и коммерческих сделок силовые и правоохранительные органы уклоняются от требований законодательства собственной страны. Зарубежная деятельность разведок никогда не регулировалась национальными законами, а законы, ограничивающие деятельность бизнес-структур, всегда существенно отличаются от законодательства для государственных органов. Сращивание же интересов власти и бизнеса приводит к тому, что законы существуют как бы отдельно от деяний, которые они должны регулировать. — Б.К.

Конфликт на генетическом уровне

Американец Эдриан Ламо (Adrian Lamo, на фото), более известный в прессе и Интернете как «бездомный хакер» (см. «КТ» ##414, 425, 434), уже два года не имеет никаких дел с компьютерами. В 2004 году Ламо, находившийся в федеральном розыске, добровольно сдался властям, получив судимость и полгода домашнего ареста за несанкционированное проникновение в сети нескольких корпораций. Сейчас подходит к концу испытательный срок его условного осуждения, однако, несмотря на примерное поведение хакера, закончиться он грозит новым судом, и на сей раз вполне реальным тюремным заключением на срок до пяти лет. Причина столь крутого поворота событий — в отказе Эдриана Ламо сдавать кровь для занесения его ДНК в федеральный банк данных по осужденным преступникам.

Принадлежащая ФБР система CODIS (Combined DNA Index System) поначалу была создана для сбора и систематизирования ДНК-информации об опасных преступниках и сексуальных маньяках. Однако принятый в 2004 году закон с выразительным названием «Справедливость для всех» (Justice for All Act) радикально расширил эту систему, так что в нее стали заноситься образцы ДНК вообще всех, кто получает уголовную судимость за нарушение федеральных законов, включая даже финансовые махинации. (В Великобритании, к слову сказать, власти успели уйти еще дальше и ныне могут сразу брать образцы ДНК у всех арестованных за правонарушения, включая мусорящих на улице и превышающих скорость на автодорогах. Даже если суд впоследствии признает человека невиновным, его ДНК остается в базе преступников навсегда.)

Многие люди, особенно правозащитники, не согласны с быстро расширяющимися масштабами «систематического забора ДНК у населения». Поскольку сдача крови — это далеко не то же самое, что традиционное снятие анкетных данных, фотографий лица или даже отпечатков пальцев. По хранимым образцам крови можно узнать массу самой деликатной информации, от предрасположенности или подверженности тем или иным болезням до близкого генетического родства с другими людьми. Далеко не факт, что всю эту информацию надлежит хранить в гигантских централизованных базах данных, столь часто подверженных злоупотреблениям.

Что касается Эдриана Ламо, то он отказался сдавать ФБР кровь, ссылаясь на религиозные мотивы и выразив готовность предоставить ДНК в другом виде — образцов ногтей или волос. Однако власти категорически отказались идти на компромисс, настаивая исключительно на сдаче крови. Возможно, это чисто техническая проблема местной калифорнийской полиции (система CODIS накапливает ДНК-информацию в разных видах), но возможно и то, что строптивого хакера просто хотят посильнее пригнуть в отместку за «насмешки над государством». Ламо известен довольно своеобразным чувством юмора, которое обвинитель на суде назвал «киберглумлением над законом».

Для примера можно вспомнить 2001 год, когда хакер проник в систему обработки новостного контента портала Yahoo и слегка изменил текст агентства Reuters, информировавшего о деле Дмитрия Склярова, арестованного ФБР за взлом защиты электронных книг Adobe. Переделанная Ламо новость сообщала, что за это преступление Склярову грозит смертная казнь, а также содержала вымышленную цитату из слов тогдашнего генерального прокурора Джона Эшкофта (John Ashcroft): «Им не победить! Любой, кто скажет, что истина их освободит, явно не знаком с федеральным законом».

Новый суд над Ламо намечен на конец мая. В поддержку хакера выступили правозащитные организации, не согласные с радикальным расширением ДНК-базы преступников по закону 2004 года. Предсказать же исход этого дела не берется никто. — Б.К.

Дребеденьги

«У меня станок сломался, который деньги печатает» — эту популярную у россиян идиому в последнее время частенько повторяют в Стране восходящего солнца. Правда, после того, как ряд местных банкоматов оказался завален некондиционными купюрами, здесь она употребляется в буквальном значении. Забавно, что виноваты в нынешней напасти отнюдь не фальшивомонетчики, а работники местного монетного двора: из-за аппаратного сбоя в печатной машине выпускаемые ею бумажки лишились нескольких важных элементов защиты, что автоматически поставило их вне закона.

По подсчетам Банка Японии, в оборот поступило около 40 тысяч поддельных купюр достоинством в 1000 иен каждая (примерно 9 долларов). Эта крупная партия денег, отпечатанных прошлой осенью в расположенной в предместьях Токио типографии, была загружена в банкоматы в начале нынешнего года и разлетелась по всей стране. Несмотря на официальные извинения властей, изъятие из обращения злополучных купюр не планируется: по мнению экспертов, брак не настолько велик, чтобы трубить тревогу. Правда, обладателям фальшивок не избежать проблем, — не исключено, что бракованные иены не смогут пройти тест на подлинность в некоторых моделях детекторов подделок (например в торговых автоматах), так что сюрпризы еще впереди. Увы, проверить «на вшивость» в домашних условиях подозрительные купюры не удастся: дабы не искушать подпольных мастеров «делать деньги», финансисты наотрез отказались сообщить, каких именно элементов защиты недостает в бракованных деньгах.

Что-то не ладится у японцев и с электронными платежами. В первой декаде мая платежная сеть местного филиала компании Citibank подверглась воздействию мощного компьютерного глюка, в результате чего было сгенерировано 275 тысяч «липовых» транзакций. В результате «стихийного бедствия» одни финансовые сделки отметились в компьютерной системе дважды, а данные о многих других бесследно сгинули по дороге в базу данных, так что об общей сумме заблудившихся электронных денег остается только догадываться. Причиной сбоя стал очередной апгрейд компьютерной системы: вероятно, новую версию софта не успели как следует проверить перед установкой, и в незавидной роли бета-тестеров выступили десятки тысяч ни в чем не повинных клиентов. Среди пострадавших числятся держатели чуть ли не всего спектра вкладов, так что, судя по «демократичности» нынешнего бага, он затронул самое ядро платежной системы.

Как следует из экстренного пресс-релиза, руководство компании «глубоко сожалеет о произошедшем» и принимает неотложные меры, дабы впредь избежать подобных инцидентов. Не исключено, что о компьютерных неполадках в японском филиале Citibank мы и впрямь больше не услышим, но по другой причине: местные власти твердо вознамерились поставить крест на деятельности крупнейшего в стране филиала американского банка. До сих пор они безуспешно точили зуб на «сити-банкиров», обвиняя их в злостном пренебрежении местными законами. Как видно, все идет к тому, что поставить точку в деле, которое в течение многих месяцев не удавалось завершить опытнейшим законникам, одной левой ухитрился безвестный админ. — Д.К.

Худо без добра

Уже в четвертый раз за последние два года американский финансовый монстр Wells Fargo вынужден сообщать клиентам, что их приватные данные скомпрометированы. На сей раз один из компьютеров отдела ипотечного кредитования банально пропал в процессе транспортировки в новый офис.

Несмотря на официальные заявления руководства банка о якобы «случайной потере», никто не сомневается, что ПК был украден. Известно, что на нем были записаны имена, адреса, номера социального страхования и банковских счетов, а также другая приватная информация клиентов.

Wells Fargo не привыкать к подобным инцидентам, которым, кажется, не будет конца. Так, в ноябре 2003 года грабитель вломился в офис банка и украл компьютер с приватной информацией нескольких тысяч клиентов. Год спустя пропали три ноутбука и десктоп (тоже отнюдь не пустые). В феврале 2004 фирма лишилась ноутбука с конфиденциальной информацией 35 тысяч клиентов: компьютер был оставлен в машине на заправке всего на пару минут. По сообщению The Register, одному сотруднику HP особенно «повезло». В череде утечек его персональные сведения пропали дважды. Во всех этих случаях информация была записана «как есть», без применения криптографии, и ее можно было легко использовать для финансовых мошенничеств.

Казалось бы, что может быть логичнее, нежели покаяться и наконец-то сделать выводы. Однако коммерческий гений Wells Fargo нашел другой выход: банк свалил вину на транспортную компанию, а пострадавшим предложил воспользоваться специальной услугой по мониторингу счетов, одновременно подняв на нее цену гораздо выше среднерыночной.

Как отмечают российские борцы с инсайдерами из компании InfoWatch, до сих пор ни один банк не позволял себе подобных фортелей. Учитывая высокую конкурентность рынка, не исключено, что «жадность фраера погубит», и хорошо еще, если до суда дело не дойдет. — Д.З.

Берегите карманы

Sony всегда любила идти против течения: взамен существующим стандартам японцы традиционно предпочитают создавать собственные. Вот и сейчас, когда остальные производители наперебой предлагают свои модели UMPC (проект Microsoft Origami), Sony снова продемонстрировала характерный нонконформизм. Представленная компанией новинка UX180P Micro PC, по большому счету, отличается от клана UMPC лишь набором ПО (настольная Windows вместо планшетной версии с дополнительными примочками), однако компания подчеркнуто избегает называть свое детище модной аббревиатурой. И хотя описание этого чуда инженерной мысли грозит превратиться в банальный пересказ технических спецификаций, новобранец серии Vaio заслуживает того, чтобы посвятить ему несколько лишних строк.

Компактный корпус, сравнимый по размеру с иным КПК (15x9,5x3,5 см, вес — полкило), кажется, готов треснуть от набитой в него электроники. Судите сами: помимо довольно мощной вычислительной начинки (мобильный процессор Intel Core Solo 1,2 ГГц и 512 Мбайт быстрой памяти), гаджет содержит все мыслимые беспроводные адаптеры (Bluetooth, трехдиапазонный Wi-Fi и сотовый EDGE-модуль). Хватило места и для 4,5-дюймового широкоформатного (1024x600) сенсорного дисплея, под сдвигающейся панелью которого скрыта миниатюрная клавиатура, и для 30-гигабайтного жесткого диска. На корпусе приютились USB-порт, слот для карточек (увы, только Memory Stick), сразу две камеры (вторая — для проведения видеоконференций) и даже биометрический сканер отпечатков пальцев (долой пароли). Для комфортной оседлой работы компьютер монтируется в док-станцию, оснащенную портами на все возможные случаи. Продолжительность жизни от стандартной батареи обещают в пределах от двух с половиной до четырех с половиной часов.

Рыночный дебют UX180P в США запланирован на июль, а в Японии несколько модификаций новинки появятся в продаже уже в конце мая (в Россию официальные поставки пока не планируются). Кстати, назначенную цену нельзя назвать заоблачной — 1800 долларов за такой высокотехнологичный гаджет выглядят вполне обоснованными. — А.З.

Флэш рвется на свободу

Adobe планирует выпустить веб-приложения из тесных рамок браузеров прямиком на десктопы пользователей. Разрабатываемое фирмой ПО Apollo предоставит интегрированную среду для работы программ, созданных на базе стандартных интернет-технологий, включая, разумеется, и Flash-анимацию (не зря же Macromedia покупали).

Подобное решение нацелено не столько на конкуренцию с традиционным рынком ПО (в плане серьезного программирования на скриптовых языках особо не разгуляешься), сколько на создание привлекательных интерфейсов к веб-сервисам. С одной стороны, это позволит сохранить преимущества Web2.0-приложений, такие как доступ к информации из любой точки мира, где сыщется выход в Сеть, и прозрачный обмен данными посредством AJAX. А с другой — даст пользователю привычную рабочую среду, практически неотличимую (в том числе в вопросах установки и удаления) от стандартного софта, программная часть которого целиком находится на стороне клиента. Инициатива Adobe лишний раз доказывает справедливость избитой истины о том, что все новое на поверку оказывается лишь основательно подзабытым старым: в мире Unix-систем подобная клиент-серверная архитектура с успехом применяется уже не одно десятилетие.

Кстати, еще Macromedia в бытность независимой компанией пыталась создать инструментарий, позволяющий флэш-приложениям работать за пределами браузера. Однако представленный тогда Macromedia Central, из-за слабой интеграции с ОС и выпячивания собственного брэнда, так и остался на обочине прогресса. Adobe, кажется, учла промахи Macromedia и теперь готова предложить решение, интересное как пользователям, так и разработчикам. Авторам ПО будет предоставлено простое окружение, составленное из комбинации привычных, испытанных временем технологий. Все компоненты Apollo успешно портированы и работают на большинстве компьютерных систем (включая мобильные устройства), что позволит безболезненно создавать кроссплатформные программы. Adobe тоже внакладе не останется: дивиденды должна принести продажа специализированного ПО для разработки.

Перспективы у Apollo весьма радужные: огромный пласт приложений так и просится на сервер, оставив на стороне пользователя только «морду» к удаленным сервисам. Конечно, и другие игроки индустрии прекрасно осознают преимущества подобной концепции. Из последних попыток эксплуатировать эту идею можно отметить ajaxOS. Основанная на дистрибутиве Linspire операционная система от компании Ajax13 вскоре будет доступна для загрузки. Различные типы файлов ассоциированы в ней с соответствующими бесплатными веб-сервисами от разработчика ОС, среди которых уже есть текстовый и графический редакторы, музыкальный плейер и т. д. Так что Adobe со своим Apollo, релиз которого намечен на начало следующего года, рискует проморгать первичную дележку перспективного рынка. — А.З.

Моя твоя хорошо понимай

Сервис Skype помаленьку выбирается в индустрии IP-телефонии на те же позиции, что и Google в сфере интернет-поиска. На этот раз люксембургская компания «неожиданно и без предупреждения» выкатила сервис перевода телефонных разговоров на лету — между англоязычными абонентами и носителями 150 (!) языков мира (благодаря соглашению с компанией Language Line Services). Конечно, услуги по синхронному переводу телефонных бесед существуют давно, но скайповцы радикально упростили этот процесс: не нужно ни с кем договариваться, заключать договор и т. п. — достаточно просто позвонить переводчику и начать разговор, все остальное обеспечит Skype (деньги списываются со счета в SkypeOut). Стоит такая «радость» вполне разумные три доллара в минуту, так что новая инициатива, возможно, станет началом массового мультиязычного общения между обычными пользователями и мелкими фирмочками (как раньше Google AdWords/AdSense принес тем же пользователям и фирмочкам возможность влиться в рынок интернет-рекламы).

Другая «шоковая» новость от интернет-телефонистов — бесплатность услуги SkypeOut в США и Канаде. Теперь жители этих стран могут звонить на любой городской или мобильный телефон Северной Америки безвозмездно. Что это — пример невиданной щедрости или жест отчаяния, — пока непонятно; руководители Skype утверждают, что просто завлекают клиентов. На данный момент количество пользователей системы превышает сто миллионов, из которых около шести миллионов живет в США. Сколько из них используют платный SkypeOut, естественно, не раскрывается, однако маркетологи надеются, что к концу нынешнего года (когда услуга опять станет платной) это число возрастет на порядки.

Впрочем, активное шевеление в стане Skype вполне объяснимо — положение «IP-телефона №1» довольно шаткое: в спину дышат AOL и Yahoo, наделяющие собственные интернет-пейджеры средствами голосового общения (AOL недавно ввела в AIM возможность бесплатно получать звонки с обычных телефонов), а впереди строят заслон мобильные операторы, которым не очень нравятся намерения Skype оставить их без работы (например, крупный провайдер T-Mobile блокирует использование Skype и других сервисов IP-телефонии в своих сетях).

Так что очередному «выскочке с далеко идущими планами» приходится крутиться — вот он и крутится, да еще как! Кроме уже описанных нововведений, на днях вышла бета-версия Skype 2.5 с кучей вкусностей вроде отсылки SMS на мобильные телефоны и голосовых чатов. Поговаривают и о совсем новых фичах — например, о публикации подкастов и прослушивании музыки прямо через «телефончик»: «Skype как убийца iTunes». Оно и к лучшему — тот же Google показал, на что способна молодая резвая компания с амбициями. Ждем состязания Skype с Microsoft через пяток лет? — В.Ш.

Засунь Яху в ухо

Популярный, но подзаброшенный интернет-сервис Babel Fish, до недавних пор известный под маркой AltaVista, недавно «всплыл» уже как Yahoo! Babel Fish. «Вавилонская рыбка» (Babel Fish) была впервые описана в классическом фантастическом романе Дугласа Адамса «Путеводитель автостопщика по Галактике» как существо, которое, будучи засунуто в ухо, выполняет перевод с любого языка. Кроме того, «рыбка», запущенная в 1997 году, была первым онлайновым переводческим сервисом.

Технологическая основа сервиса — система машинного перевода компании SYSTRAN с долгой историей и огромными возможностями. Как и всякая подобного рода служба, BabelFish выдает весьма несовершенные результаты (особенно это заметно в классическом тесте «туда-обратно»), однако вполне достаточные, чтобы уловить общий смысл — по крайней мере, для относительно близких европейских языков. Да и широта охвата — 38 языковых пар на сегодняшний день — не сравнима ни с одним из конкурирующих онлайновых сервисов.

Сам факт появления Yahoo! Babel Fish не настолько серьезен, как может показаться, — с 2004 года вся AltaVista является подразделением Yahoo, однако до сих пор на этом не слишком акцентировалось внимание, да и известность BabelFish постепенно уменьшалась. Проведенный «ребрэндинг» вполне может быть попыткой ответа на растущий интерес к переводам со стороны Google. Судя по результатам тестов («КТ» #603), переводческие алгоритмы поисковика рвут SYSTRAN’овский движок, как Тузик грелку, — правда, Google «обучен» гораздо меньшему количеству языков. А самое смешное, что действующий сейчас на google.com/translate_t онлайн-переводчик использует вовсе не разрекламированные гугловские техники, а все тот же движок от SYSTRAN.

Не исключено, что приход Yahoo! BabelFish на смену подзабытой AltaVista откроет новую область конкуренции интернет-гигантов — а уж если Microsoft ввяжется в эти «поросячьи бега», будет совсем весело. — В.Ш.

Купил сам -помоги другу!

Замечательные идеи часто лежат на поверхности, но подбирают их только счастливчики, которые научились смотреть под ноги. Похоже так все случилось и с ShopWiki.com — оригинальным веб-справочником для покупателей, недавно вышедшим из стадии тестирования. Основали его минувшей осенью ветераны дотком-бизнеса Кевин Райан и Дуайт Мерриман (Kevin Ryan, Dwight Merriman), широко известные по своей прошлой работе — проданной за миллиард долларов рекламной компании DoubleClick. Очередной проект, как следует из его названия, построен с применением популярного ныне механизма wiki и является чем-то вроде «Википедии», специализированной на товарах. Однако такое определение верно лишь отчасти.

В отличие от знаменитой энциклопедии, где балом правят читатели, в ShopWiki собственно вики отведена не самая важная роль. Основа сервиса — разработанный основателями веб-краулер, периодически отслеживающий содержимое прайс-листов более чем ста тысяч интернет-магазинов. Как утверждают создатели, благодаря элементам искусственного интеллекта их поисковик без труда извлекает и классифицирует информацию о самых разнообразных товарах, от автомобилей до белья. Для каждой позиции краулер ухитряется выделить ее описание, цену, определить принадлежность к той или иной категории, и даже наличие на складе продавца. Все вместе это составляет богатый товарный справочник, рыться в котором посетители ShopWiki.com могут с помощью имеющейся на сайте поисковой машины, «заточенной» на торговую тематику (язык запросов максимально приближен к разговорному английскому). Страницы с описаниями товаров для правки недоступны.

А вот дальше за дело берутся посетители. С помощью wiki-инструментария они могут создавать и редактировать так называемые гиды покупателя (shopping guides), повествующие о том, как правильно выбрать тот или иной товар. К примеру, гид по купальным костюмам повествует о том, почему купальники лучше выбирать в Сети, рассказывает об их основных разновидностях, особенностях типовых моделей, содержит ссылки на внешние ресурсы по теме и т. п. Здесь царит почти полная демократия, нарушаемая лишь вмешательством следящих за порядком модераторов, труд которых оплачивается ShopWiki. Небольшой штат писателей и редакторов основатели планируют содержать до тех пор, пока проект не обретет достаточную известность.

Как считают Райан и Мерриман, ShopWiki решает сразу три проблемы, преследующие сегодняшние справочники покупателя в Сети. Во-первых, благодаря автоматическому извлечению информации о товарах с сайтов продавцов, ShopWiki содержит сведения о большем числе магазинов, нежели те ресурсы, за размещение информации в которых продавцы должны платить. Отсюда — и, во-вторых, — результаты ShopWiki довольно объективны. В-третьих, покупатели здесь помогают покупателям, что должно автоматически повысить ценность ресурса в глазах рядовых сетян. Конечно, система не без изъянов — к примеру, пока во внимание не принимаются интернет-аукционы, а данные собираются только по магазинам США. Но уже к осени создатели планируют вывести ShopWiki на европейский рынок (до конца года — 25 стран мира), а со временем охватить и аукционные площадки. Зарабатывать компания будет на незатейливом размещении рекламы рядом с результатами поиска. — Е.З.

Без рук!

Работа программиста издавна ассоциируется у широких масс населения с клацаньем кнопок на клавиатуре да мышиными щелчками. По мнению сотрудников Канадского национального совета по науке, настала пора положить конец этому живучему стереотипу: под их патронажем создана программа VoiceCode, позволяющая писать и отлаживать программы, не пошевелив ни единым пальцем.

В ее ядре лежит оригинальная система распознавания речи: как отмечают разработчики, обычные распознавалки, заточенные на бытовую лексику, для программерских нужд оказались непригодны. Успех к канадцам пришел лишь после того, как они «обучили» свое детище правилам конкретного языка программирования, на котором идет диктовка. В результате софтина способна на лету отделять «зерна от плевел» — разбирать стандартные алгоритмические конструкции, узнавать имена переменных и управляться с мудреными спецсимволами. С пунктуацией электронный грамотей тоже справится самостоятельно: так, продиктовав подкованной в языке C++ электронной секретарше фразу «if а is less than b then», ее «босс» на выходе получит кусочек кода: «if(a<b)». Честно говоря, пока о разработке программ «ораторским» методом «сишникам» приходится лишь мечтать: ныне программистский кругозор VoiceCode ограничивается куда более примитивным языком Python. Впрочем, не за горами и «секретарь-полиглот» — сейчас канадцы работают над плагинами к своей программе, включающими и другие диалекты алгоритмической «мовы».

По словам застрельщика проекта Алена Дезилетца (Alain Desilets), «взяться за гуж» его заставили личные обстоятельства: десять лет тому назад, вследствие напряженных бдений за компьютером, он приобрел лучезапястный туннельный синдром, надолго отлучивший его от клавиатуры. Братьев по несчастью у него хоть отбавляй: так, согласно исследованиям, от сильных болей в кисти страдают 22% программистов Соединенных Штатов, и в дальнейшем этот показатель будет лишь расти. Не исключено, что для многочисленной армии жертв «клавы» канадская софтина может оказаться настоящим «светом в конце туннеля». Впрочем, скептики пророчат, что одна решенная проблема тут же породит другую: не будут ли программисты-ораторы страдать от потери голоса в конце утомительного рабочего дня? — Д.К.

Наш человек в Лас-Вегасе

Похоже, в нынешнем году удача как никогда прежде благоволит к отечественным рыцарям мышей и клавиатур. Не успели стихнуть фанфары по поводу техасского триумфа команды Саратовского университета, взявшей «золото» на чемпионате мира по программированию под эгидой ACM (см. «КТ» #636), как еще один россиянин блеснул в личном зачете, покорив олимп престижного состязания TopCoder Open 2006.

Съевшая собаку на организации программистских баталий компанияTopCoder— настоящий клондайк для любителей поскрипеть мозгами. Под ее крылышком проводятся «игры разума» на любой вкус: одни соревнования предлагают решение набора задач за несколько часов, а другие представляют собой изнуряющие марафоны, где код можно оттачивать месяцами, а на выходе необходимо представить готовый программный продукт. В результате проявить себя удается как «спринтерам», так и «стайерам». Спонсорами многих стартов являются ведущие IT-фирмы, что позволяет наиболее даровитым участникам сконвертировать свой выигрыш в звонкую монету, а «ловцам умов» — положить глаз на приглянувшиеся им ценные кадры.

Темой нынешнего розыгрыша, проводившегося при финансовой поддержке компании AMD, стали реляционные базы данных. Отборочное сито состояло из трех онлайновых этапов, на которых участникам требовалось разработать свою собственную мини-СУБД, наделив ее средствами создания отчетов и общения с внешним миром через стандартные протоколы. Лучшие «интернетчики» слетелись в Лас-Вегас: из 4200 зарегистрированных участников до «очной ставки» добрались всего 48, при этом самый большой десант высадили поляки (11 человек) и россияне (8). В «столице мирового азарта» им предстояло переквалифицироваться из программистов в тестеров: задачей «офлайнового» раунда по традиции является поиск ошибок в коде соперников, за что успешные «ловцы блох» зарабатывают призовые очки. Допускались и апелляции к жюри по поводу незаслуженно снятых очков на тему «это не баг, а фича».

Звание лучшего алгоритмиста и 20 тысяч долларов призовых завоевал 21-летний студент МГУ Петр Митричев (на фото). Победителями в менее престижных категориях — «Дизайн» и «Разработка компонентов» — стали американец Тим Робертс (Tim Roberts) и индонезиец Синдуната Судармаджи (Sindunata Sudarmaji). Успеху заморских гостей радовались далеко не все: так, авторитетная Wall Street Journal разразилась колонкой с мрачным названием «Cause for Concern? Americans Are Scarce In Top Tech Contest» («Причины для беспокойства? Американцы провалили высшее технологическое соревнование»). Как убеждены акулы пера, от розыгрыша к розыгрышу «звездно-полосатые» неумолимо сдают свои позиции, а «Open» в названии чемпионата проступает все отчетливее. Впрочем, представители компании TopCoder смотрят на вещи куда оптимистичнее: по их мнению, пестрый список финалистов свидетельствует лишь о возросшей международной популярности их детища, все более объективно отражающего расстановку сил на софтверном фронте.

Азартным программерам, не подоспевшим к нынешней «раздаче слонов», вовсе не обязательно ждать целый год, чтобы выстрелить в следующем сезоне: жизнь на TopCoder бьет ключом. Так, 23 мая в его кулуарах стартует Google Code Jam Europe с призовым фондом в 20 тысяч евро. И уж тут таланты наверняка не затеряются: в чем в чем, а в поисковых навыках организатору состязания равных нет. — Д.К.

Глаз — многогранный алмаз

Ученые Калифорнийского университета Беркли создали миниатюрный, размером с булавочную головку, искусственный глаз, конструктивно аналогичный фасеточным глазам насекомых. Как и у стрекоз, пчел или мух, искусственный глаз имеет полусферическую форму для широкого панорамного обзора и образован мозаикой из тысяч микроскопических линз. Предполагается, что благодаря своим выдающимся оптическим качествам (два таких глаза при объединении в сферу дают полный трехмерный обзор пространства) подобные устройства найдут широкое применение в самых разных областях, от бытовой техники до систем медицинской диагностики и военного наблюдения.

Военная область скорее всего станет первой, где искусственные глаза новой конструкции появятся в реальной аппаратуре. По той причине, что исследовательская и конструкторская работа в Беркли оплачена Агентством передовых оборонных исследований DARPA. Полмиллиона долларов выделены под конкретную задачу — разработать новую, более эффективную технологию наблюдения. Как комментирует это Люк Ли (Luke Lee), в лаборатории которого фасеточный глаз был придуман и создан за три года: «Муху трудно поймать, потому что сенсоры ее „системы обнаружения“ направлены во все стороны. Такой же принцип военные хотели бы задействовать для систем обнаружения ракет». Разработчики, однако, надеются, что их детище по достоинству оценят и в мирных областях, в первую очередь в медицине, где зоркий микроглаз с трехмерным обзором пригодился бы при диагностировании/лечении болезней желудочно-кишечного тракта, а также при хирургических операциях, где врач не может видеть «поле деятельности» без помощи специальных приборов.

Для изготовления фасеточного микроглаза ученые придумали совершенно новую технологию, во многом воспроизводящую естественные процессы самоорганизации в природе. Сначала из эластичного полимера изготовляется тонкий плоский лист, напоминающий структурой пчелиные соты. Этот лист прикладывается к миниатюрному концу вакуумного шланга, с помощью которого соответствующему участку придается куполообразная форма. Выгнутый таким образом полимер служит многоразовой формой для литья, которую заполняют специальной эпоксидной смолой. Под действием ультрафиолета смола быстро затвердевает, превращаясь в крошечную полусферу, покрытую 8 тысячами правильных ячеек, действующих как линзы для лучей света. Чтобы создать волноводы, аналогичные тем, что передают свет от линзы к фоторецептору в глазу насекомого, Ли и его коллеги в процессе изготовления позволяют предварительно сфокусированному свету медленно прожечь себе туннели в смоле. Такой метод не только дешев, но и обеспечивает наиболее правильный (естественный) наклон всех волноводов в структуре искусственного глаза, без применения традиционных, дорогих и сложных технологий тонкой микронастройки. Подробное описание этой работы можно найти в майском номере журнала Science. — Б.К.

В моей страсти прошу винить Еву Р.

Не спешите делать предложение корейской прелестнице, стреляющей глазами в вашу сторону. Что поделаешь, в XXI веке любовь зла как никогда: с легкой руки команды роботехников Института индустриальных технологий Южной Кореи под руководством профессора Бэг Мун-хона (Baeg Moon-hong) на свет появился робот, которого издалека не так просто отличить от двадцатилетней девушки. Новая модель получила имя EveR-1: к имени «Ева» прибавлена буква "R", означающая «робот». Несмотря на прозвище, роднящее робота с первой женщиной по христианской версии, в области создания двойников человека корейцы отнюдь не являются первопроходцами: год назад их японские коллеги из университета Осаки уже представили свою «рободиву» Repliee Q1.

Тело Евы, свободно сгибающей суставы, отражающей нюансы своего настроения на лице и искусно имитирующей вдохи и выдохи, покрыто эластичным силиконовым материалом. Словарный запас «кореянки» при распознавании речи собеседника включает четыреста слов, что, памятуя классиков, совсем не мало для обладательницы столь привлекательной внешности. По-видимому, с такими данными «рободевушка» без работы не останется: так, ее «отцы» уже прочат ей успех в качестве гида на презентациях и выставках. Не исключена и просветительская карьера: по крайней мере, детишки, которых на своем первом выходе в свет Ева тешила сказками, пришли в восторг от занятий с электронной «Мэри Поппинс».

При росте 160 см Ева весит 50 кг, что вполне укладывается в рамки стандартов, предъявляемых к моделям из плоти и крови (информацию об окружности груди, талии и бедер конструкторы не разглашают). К сожалению, возможности предстать перед собеседником в полный рост «дама» лишена — из-за неподвижности своих нижних конечностей она прикована к креслу. Впрочем, ее создатели, засучив рукава, работают над новой моделью EveR-2, которой, как они убеждены, можно будет преподавать уроки хореографии. Похоже, для манекенщиц наступают нелегкие времена. — Д.К.

Цифра под пленкой

Японская корпорация Fuji Photo Film не так давно продемонстрировала прототип первого компактного органического CMOS-сенсора для цифровых видеокамер. Пока прототип способен получать только одноцветные изображения с разрешением всего 120х160 пикселов. Но в ближайшей перспективе разработчики надеются создать почти идеальное цифровое устройство, в котором все три цветных светочувствительных слоя каждого пиксела расположены друг под другом, как в фотопленке, а не рядом, как в сегодняшних цифровых камерах.

Кремниевые CMOS-сенсоры с вертикально расположенными фотоэлектрическими преобразователями уже несколько лет выпускает американская компания Foveon. Сегодня имеется полдесятка моделей фотоаппаратов, оснащенных такими матрицами. Лучшие из них позиционируются как 10-мегапиксельные, хотя реальное число пикселов у них втрое меньше. Сенсоры Foveon обладают целым рядом преимуществ по сравнению с традиционными. Например, отпадает необходимость в цветных светофильтрах для каждого пиксела, а число фотонов каждого «цвета», которые достигают своего светочувствительного слоя, потенциально утраивается. Кроме того, исчезают и специфические искажения изображения, возникающие из-за того, что пикселы разных цветов сдвинуты друг относительно друга. Однако у сенсоров Foveon спектральная чувствительность каждого из трех преобразователей оставляет желать лучшего, заставляя делать специальную цифровую обработку изображения для получения приемлемой цветопередачи. К тому же эти сенсоры слишком медленны и годятся только для фотоаппаратов.

В матрицах Fuji планируется использовать три органических светочувствительных слоя (RGB), размещенных друг поверх друга. Они работают так же, как и обычные CMOS-сенсоры, накапливая выбитые фотонами заряды, которые затем считываются электронной схемой, расположенной в самом нижнем слое. Пока исследователи смогли похвастаться только «зеленым» слоем, спектральная чувствительность которого близка к чувствительности фотопленки на основе нитрата серебра (кстати, эта разработка Fuji уходит корнями в «пленочную» технологию; компания до сих пор остается одним из ведущих поставщиков традиционных фотоматериалов). А когда работа будет закончена, новый сенсор обещает совместить преимущества цифровой и пленочной фотографии (включая относительную дешевизну за счет отказа от светофильтров и микролинз).

Пока о сроках выхода новой технологии на рынок не идет и речи. Да и квантовая эффективность прототипа, то есть относительное число идущих в дело фотонов, всего десять процентов (у обычных матриц квантовая эффективность достигает сорока процентов). — Г.А.

Оптика в натяжку

Еще один шаг на пути к интеграции оптических компонентов в кремниевые чипы сделан в Датском техническом университете. Ученым впервые удалось изготовить эффективный электроннооптический переключатель на основе «напряженного кремния» (strained silicon).

Свет, как известно, гораздо лучше подходит для передачи информации, чем электрический ток. Но основа современных чипов — кремний уже в силу своей структуры не очень-то годится для работы со светом. Несмотря на успехи в создании кремниевых лазеров и переключателей, до практических приложений пока еще далеко.

Быстрые оптические переключатели обычно используют так называемый электрооптический эффект, при котором показатель преломления материала изменяется под действием внешнего электрического поля. К сожалению, в кремнии из-за симметрии его кристаллической решетки этот эффект отсутствует. Но теперь ученые нашли способ нарушить ненужную симметрию. Для этого на кремниевый оптический волновод сверху наращивают тонкий слой нитрида кремния Si3N4. Этот слой растягивает кристалл с одной стороны, нарушая его симметрию. Если теперь к расположенному над нитридом кремния изолированному электроду приложить напряжение как к затвору полевого транзистора, то показатель преломления волновода заметно изменится.

Теперь уже нетрудно изготовить оптический переключатель. Для этого кремниевый волновод раздваивают, а затем вновь объединяют, получая миниатюрный интерферометр Маха-Цендера. Если его плечи одинаковы, то свет проходит через интерферометр без ослабления. Но если показатель преломления одного из двух волноводов изменить описанным выше способом так, чтобы волны на выходе были в противофазе, то свет не пройдет. Эффективность работы интерферометра можно увеличить, добавив в волновод фотонный кристалл, который нетрудно изготовить, вытравив в плоском слое растянутого с одной стороны кремния регулярный набор дырок.

Ученым удалось выполнить ряд экспериментов, подтверждающих работоспособность новой концепции. Все образцы были изготовлены по стандартной CMOS-технологии «кремний на изоляторе», а в экспериментах использовался инфракрасный свет с длиной волны около полутора микрон, стандартной для оптических систем. И хотя электрооптический эффект в растянутом кремнии все же более чем на порядок слабее, чем в лучших кристаллах вроде ниобата лития, авторы считают, что простота и дешевизна кремниевой технологии заведомо компенсирует этот недостаток. — Г.А.

Зачем с другой стороны?

Важных результатов добились химики из Монреальского университета. Им удалось создать эластичный, прочный, хорошо проводящий прозрачный электрод для гибких экранов компьютерных мониторов, телевизоров и разнообразных мобильных устройств на основе органических светодиодов.

Любой светодиод должен иметь, по крайней мере, два электрода. Одним из них служит подложка, а другой должен быть прозрачным. Сегодня в качестве прозрачного электрода обычно используется тонкая пленка оксида индия олова. Однако она слишком хрупка и не годится для гибких экранов. Достойную замену ей пока найти не удавалось, что препятствовало использованию перспективных гибких экранов из органических светодиодов.

Канадские ученые решили использовать в прозрачном электроде углеродные нанотрубки, известные своей прочностью, гибкостью и прекрасной электропроводностью. Но ведь углеродные агрегаты непрозрачны? Тем не менее с помощью процедуры, похожей на технологию изготовления бумаги, исследователи сумели изготовить из нанотрубок проводящий слой толщиной всего несколько десятков нанометров, который хорошо пропускает свет.

Гибкий электрод из нанотрубок оказался столь удачным, что его заманчиво применить и вместо подложки в качестве второго электрода. Так можно изготовить гибкие экраны, излучающие сразу с двух сторон. Пока, правда, не очень понятно, как можно использовать такие мониторы. Если кинофильм или фотографию смотреть с другой стороны еще можно, то читать текст задом наперед вряд ли кто-то захочет. Впрочем, органические светодиоды планируют применять и в осветительных приборах, и тут, возможно, двухсторонние гибкие плоские лампы окажутся очень кстати. — Г.А.

Фейс-контроллер

Трудно сказать, правдивы ли байки о гаишниках, безошибочно останавливающих в потоке машину водителя с отсутствующими правами, но какое-то таинственное шестое чувство у правоохранителей и иных профессионалов, по долгу службы много работающих с людьми, определенно есть. Выявить подоплеку этого «сверхъестественного» явления и перевести ее на язык компьютерной программы взялся американский физиолог Maрк Франк (Mark Frank).

Поработав в свое время вышибалой в баре, он и сам наловчился с полувзгляда распознавать тех, кто еще не достиг предусмотренного законом возраста или настроен подебоширить. А позднее провел долгие часы, составляя таблицы микродвижений мимических мышц. Перенумеровав все возможные варианты и просмотрев километры видеозаписей изворачивающихся преступников или хитрящих по заданию студентов, он смог определить характерные для лгущего человека сочетания. Поскольку движения эти подсознательные, непроизвольные, то и выдают они человека против его воли. Если уж кто-то решился приврать, скуловые мышцы и мышцы вокруг глаз способны рассказать об этом быстрее любого доносчика, считает Марк. Сейчас трудоемкая методика анализа микродвижений компьютеризирована, и многие американские компетентные органы, от Департамента внутренней безопасности до Бюро по контролю за алкоголем, табаком и огнестрельным оружием (ATF), проявляют к ней интерес.

«Конечно, одно микродвижение или даже целый их букет еще ничего не доказывают. Их нужно оценивать в общем контексте, и в любом случае это не приговор, а просто очень хороший ключ к пониманию ситуации, — разъясняет Марк. — Речь идет о способностях, которые профессионалы высокого класса называют обостренной интуицией. Наша задача — дать им количественную оценку, автоматизировать, доказать эффективность и обучить многих». — С.Б.

Продолжение политики иными средствами, или?..

На многие социальные особенности, присущие человеку, представители общественных наук и ученые-естественники смотрят принципиально по-разному. Для естественников характерен анализ форм человеческого поведения и его социальных структур, прослеживающий историю их возникновения. Адепты «противоестественных» наук обычно пытаются дать социальным феноменам социальное же объяснение. К примеру, существование лидеров в обществе можно объяснять на основе каких-либо метаморфоз теории общественного договора или изучая характерные особенности лидеров у павианов. Моральные принципы современного человека можно возводить к каким-либо скрижалям, а можно — к естественной морали животных, открытой австрийским биологом Конрадом Лоренцом.

Какая форма поведения может быть признана более человеческой, чем война? Вспомните хотя бы о роли, которую сыграла война в технологическом прогрессе или в эволюции государственных институций… Однако корни этого явления прослеживаются и в нашем далеком эволюционном прошлом. Так, новые исследования этого феномена провел мексиканско-британский научный коллектив, изучавший поведение паукообразных обезьян в Мексике.

Исследователи наблюдали за двумя стадами обезьян, занимавшими соседние участки в тропическом лесу. Были зарегистрированы вылазки членов обоих стад на территорию соперников, организованные практически так же, как и у неиспорченных цивилизацией человеческих племен. Группа самцов скрытно внедряется на вражескую территорию, где ищет особей, отбившихся от чужой стаи, и нападает на них. Смертельных случаев у паукообразных обезьян пока не наблюдалось, однако, по аналогии с шимпанзе и человеком, можно предположить, что они вполне возможны.

В выборе жертв в обезьяньих войнах проявляются принципы естественной морали (в смысле Лоренца). Страдают преимущественно взрослые самцы; самок и детей обычно щадят (хотя самки могут подвергаться сексуальной агрессии). Пока военные вылазки были описаны только для человека и шимпанзе, их происхождение можно было связывать с охотой (шимпанзе разнообразят свой рацион мясной пищей). Паукообразные обезьяны не охотятся, и их пример доказывает, что развитие военных навыков не связано с питанием.

Следует отметить, что паукообразные обезьяны не являются нашими близкими родственниками. Это американские (широконосые) обезьяны, высокоадаптированные к древесной жизни. Перемещаться в ветвях этим некрупным (до 10 кг) животным помогают не только длинные и тонкие («паукообразные») конечности, но и цепкий хвост. Эти обезьяны, кажется, неразрывно связаны с деревьями. Застреленная охотником особь остается висеть в ветвях, смерть не разжимает мертвую хватку ее конечностей. Однако, как ни удивительно, для военных вылазок обезьяны спускаются на землю. Исследователи предположили, что это способствует более скрытному перемещению (хотя и создает опасность нападения со стороны наземных хищников).

В этой связи можно вспомнить, что причины, заставившие наших предков перейти к двуногому перемещению по земле, так окончательно и не выяснены. Раньше считали, что такое событие связано с вытеснением лесов саваннами; сейчас есть основания утверждать, что первыми двуногими стали еще лесные жители. Может, на ноги нас поставила война? — Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов [tbakhvalov@computerra.ru]

Сергей Борисов [borisov@computerra.ru]

Артем Захаров [azak@computerra.ru]

Денис Зенкин [dz@infowatch.ru]

Бёрд Киви [kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик [dyukon@computerra.ru]

Дмитрий Шабанов [bio_news@computerra.ru]

Виктор Шепелев [vshepelev@computerra.ru]








Главная | Контакты | Прислать материал | Добавить в избранное | Сообщить об ошибке