Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Разделяй и властвуй

В преддверии тридцатилетнего юбилея, Microsoft объявила о масштабной реформе своей организационной структуры. Вместо существовавших с 2002 года семи отделов теперь у софтверного гиганта будет только три. Каждый департамент возглавит свой президент, который будет подотчетен лично CEO Microsoft Стиву Балмеру.

В подразделение Business под руководством Джеффа Райкса (Jeff Raikes) войдут группы разработчиков MS Office и бизнес-приложений. Ожидается, что этот отдел будет приносить корпорации примерно 28% всех доходов.

Кевин Джонсон (Kevin Johnson) и ветеран компании Джим Оллчин (Jim Allchin, на фото) будут совместно руководить подразделением Platform Products and Services, отвечающим за клиентские и серверные версии Windows, а также MSN. «Отец Windows» Оллчин будет занимать эту должность до своей отставки (по состоянию здоровья), которая запланирована на конец 2006 года — сразу же после выхода Windows Vista. На долю этого подразделения придется 60% оборота.

Робби Бах (Robbie Bach) возглавит отдел Entertainment and Devices, который займется разработкой и продажей игр, развлекательных платформ (Xbox 360) и мобильных устройств. Все эти «мелочи» принесут Microsoft, как ожидается, не более 10% доходов.

По мнению Балмера, корпорация в последнее время стала слишком неповоротливой, забюрократизированной и инертной, во многом утеряв те конкурентные преимущества, которые когда-то так отличали динамичную и хваткую Microsoft. Новая организационная структура должна ускорить принятие решений, упростить взаимодействие между отделами и вообще повысить эффективность работы. По сообщениям инсайдеров, план передела активно разрабатывался с августа, когда в корпорацию пришел новый финансовый директор Кевин Тернер (Kevin Turner, см. «КТ» #601).

Объединение MSN с платформным отделом большинство аналитиков расценивают как ответ Microsoft на растущую угрозу со стороны Google (см. «КТ» #606). В «более компактной конфигурации» будет проще развивать новые программные веб-сервисы. — Т.Б.

Не прошло и полувека

Американская госадминистрация решила обнародовать информацию о некогда сверхсекретной космической программе POPPY, в рамках которой в период с 1962 по 1971 гг. на орбиту выводились спутники для радиослежения за СССР. В официальном совместном пресс-релизе Управления космической разведки (NRO), Агентства национальной безопасности (NSA) и Военно-морской исследовательской лаборатории (NRL) сообщается, что задачей программы POPPY был сбор радиолокационных сигналов от кораблей и наземных станций советских ВМС, для чего было запущено в общей сложности семь сателлитов.

Разработанные специалистами NRL, спутники POPPY стали мультиведомственной разведывательной системой, когда в 1962 году для их запуска и обслуживания было создано специальное управление NRO. На криптографическую спецслужбу NSA возлагалась задача анализа и дешифрования перехваченных сигналов. В связи с нынешним рассекречиванием руководство NSA пообещало, что поместит модель спутника POPPY в постоянную экспозицию Национального криптологического музея, расположенного рядом со штаб-квартирой агентства в Форт-Миде. Как говорится в пресс-релизе спецслужб, «POPPY внесли громадный вклад в национальную безопасность в особо сложный исторический период». В целом же эта система работала до августа 1977 года (после чего вступила в действие новая военная программа космической радиоразведки, для которой время раскрытия, вероятно, еще не пришло).

Инициатива американских властей с рассекречиванием спутников-шпионов интересна тем, что подобного рода мероприятия, вообще говоря, для госадминистрации Буша нехарактерны. Из года в год в США, напротив, растут затраты на укрепление секретности. В данный момент, по подсчетам аналитиков, на каждый доллар, вкладываемый в положенное по инструкциям рассекречивание старых документов, приходится около 150 долларов на засекречивание новых. В конце 1990-х годов это же соотношение выглядело примерно как 1 к 15. Так что если сегодня военные что-то рассекречивают, да еще с широковещательным пресс-релизом, то, похоже, не просто так. В прошлый раз подобное раскрытие достижений доблестной военно-космической разведки США в годы холодной войны делалось осенью 2002 года — предваряя пропагандистскую кампанию иракской войны. — Б.К.

От роддома до кладбища

Министерство здравоохранения Нидерландов объявило о планах создания единой компьютерной базы данных, которая будет содержать подробности о жизни и здоровье каждого голландца, начиная с рождения и вплоть до смерти. В первую очередь это относится к нынешним и будущим детям, поскольку программа учета данных вступит в действие 1 января 2007 года. В базе будет накапливаться детальная информация о состоянии здоровья маленьких голландцев, об их делах в школе, отношениях с полицией, о ситуации в семье и пр. Предполагается, что постоянно обновлять досье помогут врачи и сотрудники детских учреждений.

Как только общенациональная система учета вступит в строй, все бумажные документы, относящиеся в организациях и ведомствах к детям, будут оцифрованы для создания исходных компьютерных досье. Каждое из них будет привязано к уникальному идентификационному номеру (Citizens Service Number), чтобы гарантированно сопровождать человека при смене места жительства (в настоящее время информация о рождении и раннем детстве голландцев хранится лишь в местных муниципальных органах).

Согласно правительственным источникам, ради защиты тайны личной жизни ни один человек или ведомство не смогут получить доступ к полному содержимому файлов. Но организации, пополняющие досье, будут иметь возможность устанавливать на относящихся к ним записях специфические метки-"красные флажки", чтобы предупредить другие ведомства о проблемах. Как прокомментировали это новшество в правительстве, назначение «красных флажков» — защитить попавших в беду детей. Сейчас школы и полиция не имеют возможности регулярно сопоставлять записи о прогулах и приводах в участок, нередко имеющих непосредственную связь. При централизованной базе, полагают власти, службы защиты детей сразу смогут увидеть коррелирующие друг с другом сигналы о проблемах ребенка со здоровьем, в школе и в полиции. Это, в свою очередь, позволит на самом раннем этапе заняться коррекцией потенциально опасных ситуаций.

А во что со временем выльется тотальная база данных, накопленная на всех граждан страны, — этого пока, естественно, не знает никто. — Б.К.

Хозяин, сменил бы масло!

Судя по анонсам Франкфуртского автошоу, цифровая революция наконец-то докатилась и до консервативной автомобильной электроники. С декабря в салонах автомобилей Volkswagen Golf, Golf Plus и Touran появятся USB-порты, к которым можно будет подключить цифровой плейер или флэш-драйв с MP3-файлами. Экран автомобильной аудиосистемы рассчитан на показ содержимого максимум шести директорий (они распознаются как диски в CD-чейнджере). Подобно пешеходам, автомобилисты поделятся на два лагеря: поклонников iPod и прочих меломанов — одна версия системы заточена под продукцию Apple, другая — под все остальные гаджеты. Новая «музыкальная фича» обойдется автовладельцу в 240 долларов (по сравнению со стандартным CD-чейнджером) и в будущем году станет доступна на всех новых моделях, в том числе Golf R32.

Все более продвинутыми становятся и средства безопасности для авто. Японская корпорация Denso добавила в свои противоугонные системы новую функцию. В случае тревоги аппарат делает цифровые снимки салона автомобиля и отсылает их на указанный электронный адрес — хозяину или в полицию.

А корпорация General Motors (GM), сражаясь за покупателей на остроконкурентном автомобильном рынке США, выступила с новаторской идеей машин, которые уже «умны» настолько, чтобы регулярно докладывать хозяину о своем состоянии по электронной почте. В основе новой программы автоматизированной диагностики, получившей название OnStar Vehicle Diagnostics, лежит спутниковая телематическая система OnStar, которой оборудовано большинство продаваемых сейчас в Штатах автомобилей GM. Оснащенная средствами GPS и цифровой мобильной связи, бортовая компьютерная система OnStar включает в себя автоматическое оповещение служб спасения при активации подушек безопасности, радиомаячковые функции для помощи властям в поиске украденной машины, дистанционное открывание дверей с центрального диспетчерского узла в случае потери ключей и ряд других сервисных опций (включая редко афишируемую возможность для полиции прослушивать разговоры в салоне интересующего ее автомобиля).

В рамках программы OnStar-диагностики автоматика машины будет ежемесячно выполнять большой комплекс (несколько сотен) проверок оборудования, а затем отправлять отчет хозяину о результатах тестирования. В отчете будет отражено состояние двигателя, трансмиссии, тормозов, подушек безопасности и других жизненно важных подсистем. Кроме того, предусмотрены напоминания о сроках очередной смены масла и прочих мероприятиях, необходимых для поддержания нормальной работы машины.

В настоящее время американским розничным покупателям новых автомобилей GM сервис OnStar предлагается бесплатно в течение первого года эксплуатации и за 200 долларов в год на все последующее время. По свидетельству представителей концерна, оценив за год полезность OnStar, на платные услуги переходят примерно две трети автовладельцев. — Т.Б., Б.К.

P2P в конверте

По данным сайта Peerflix.com, больше 60% из четырех миллиардов DVD-видеодисков купленных американцами за последние восемь лет, были просмотрены своими владельцами лишь дважды. Что же делать, если фильм надоел? Выбрасывать DVD жалко, а собирать пыль на полках могут гораздо более полезные вещи. Peerflix предлагает меняться с другими дисковладельцами — за доллар комиссии плюс почтовые расходы (поскольку сервис работает пока только в США и Канаде, пересылка диска обходится в сущие гроши). А чтобы привлечь побольше клиентов, компания умело использует модные понятия «пиринговый обмен» и «бета-тестирование» — в середине сентября было объявлено об окончании тестов и начале коммерческой эксплуатации сервиса.

При регистрации на сайте, работающем под слоганом «Забудьте о видеопрокате», пользователь составляет список DVD, которые он хотел бы посмотреть, и тех дисков, от которых хотел бы избавиться. Сейчас в библиотеке сайта более 65 тысяч наименований, четверть из них — диски, представленные в одном экземпляре. При этом речь не обязательно идет о «классике» — в листинге есть и новинки вроде «Автостопом по Галактике» или «Города Грехов». Обменять можно не только DVD, но и новомодные UMD-видео для консоли Sony PSP.

По словам одного из основателей сервиса Билли Макнэйра (Billy McNair), в настоящее время серьезного рынка сэконд-хэнд DVD нет. (Оно и понятно — ведь для индустрии развлечений его развитие означает одни убытки.) Макнэйр чересчур нарочито подчеркивает, что у компании большое будущее и продаваться они не собираются. Однако, скорее всего, бизнес-модель вскоре заинтересует кого-то из интернет-гигантов, и, скажем, тот же eBay сделает предложение, от которого владельцам Peerflix.com будет трудно отказаться. Но сначала нужно довести объем сделок до более или менее впечатляющей суммы (за август «трафик» сайта составил лишь 10 тысяч обменов). — Т.Б.

Минздрав предупреждает

Похоже, продажа и использование компьютерных игр в некоторых странах могут оказаться под столь же строгим контролем, как распространение алкоголя и табака. В США, например, набирает обороты кампания по запрету продажи (или сдачи в прокат) несовершеннолетним игр, содержащих насилие или сексуальные сцены.

Волну общественной активности всколыхнул недавний скандал с GTA: San Andreas, в которой обнаружились скрытые сексуальные сцены. После этого в Конгресс США посыпались требования ужесточить контроль за продажей видеоигр на федеральном уровне. Однако законодатели многих штатов не собираются ждать решения сверху и принимают постановления самостоятельно. Первым выступил штат Иллинойс, уже принявший Safe Games Illinois Act, который должен вступить в силу с начала будущего года. Нарушение запрета на продажу грозит штрафом в тысячу долларов. Кроме того, продавцов обязали маркировать каждую копию игры, не подлежащую продаже детям, яркими запрещающими наклейками. Аналогичные проекты также рассматриваются сейчас в Мичигане и Калифорнии (калифорнийские законодатели уже одобрили билль, осталось дождаться подписи губернатора Арнольда Шварценеггера).

Подобные нововведения, понятно, пришлись не по вкусу гильдии игропродавцов Entertainment Software Association, которая собирается подавать в суд, чтобы отменить «неправильные» законы. Боссы индустрии развлечений уверяют, что нынешней системы рейтинга хватает за глаза, наклейки — это лишь дополнительные расходы, а с какого возраста можно начинать резаться в игры для взрослых, каждая семья должна решать самостоятельно.

А вот на другом конце света — в Китае, где распространение игр давно находится под строгим надзором государства, сейчас обсуждаются проблемы «запойных» онлайновых RPG-геймеров. Правительство, в частности, рассматривает вопрос о введении лимитов на времяпрепровождение в виртуальных вселенных. Операторы сервисов должны будут следить за тем, сколько времени пользователь проводит за игрой, и в случае превышения положенного срока — отключать его от системы принудительно.

Ожидается, что это поможет предотвратить многие беды: недавно, скажем, один китаец пал от рук собственной невесты из-за того, что буквально не отходил от компьютера с любимой ролевой игрой. Не помешали бы подобные ограничения и Южной Корее, где компьютерные игры давно заменили реальность многим молодым людям. В августе после двух дней, проведенных за клавиатурой, в одном из корейских киберкафе умер еще один геймер. — Т.Б.

Опасная профессия мобилы

Компания NEC в сотрудничестве с японским институтом NAIST (Nara Institute of Science and Technology) разработала программное обеспечение для сотового телефона, превращающее его в портативный сканер и позволяющее оцифровать печатный документ, неторопливо проведя над ним мобильником.

Во время сканирования программа оптического распознавания текста делает несколько десятков фотоснимков страницы, а затем гладко объединяет фрагменты, используя в качестве руководства общий снимок документа. Программа также выявляет искривления поверхности листа и корректирует искажения, тем самым облегчая сканирование текста в толстых книгах. Для телефона с 1-мегапиксельной камерой процесс оцифровки листа формата A4 выглядит примерно так: камеру надо расположить на расстоянии в 20 см и провести над документом примерно за 3—5 секунд. За это время аппарат делает от 21 до 35 снимков (следует, правда, заметить, что подобная скорость съемки и записи в память доступна далеко не всем современным мобильникам), на основе которых выделяется, распознается и записывается в память текст вместе с иллюстрациями.

Понятно, что разработчики продукта руководствовались самой благородной целью — обеспечить владельцев сотовых телефонов удобным портативным факсимильным аппаратом или сканером, которым можно воспользоваться в любой момент. Однако, как и в случае со знаменитым аудиоформатом MP3, в новой технологии сразу же был усмотрен и опаснейший инструмент хищения интеллектуальной собственности. Владельцы книжных магазинов и киосков печати уже давно глядят на людей с мобильником в руке как на потенциальных воров, так и норовящих «стырить, не заплатив», то есть сфотографировать, скажем, понравившуюся обложку журнала или иллюстрацию из книги на стеллаже. По этой причине компания NEC заранее поспешила всех уведомить, что ни в коей мере не одобряет несанкционированное копирование, а потому в программе предусмотрен сигнал звукового оповещения о каждой операции сканирования. На громкость сигнала не будут влиять никакие стандартные средства регулировки звука в сотовом телефоне. Да и вообще, с выводом нового продукта на массовый рынок решено не торопиться — согласно совместному заявлению NEC и NAIST, коммерциализация разработки на ближайшие три года не запланирована. Из чего можно предположить, что для начала к технологии получат доступ лишь спецслужбы и военные. — Б.К.

Клуб гуглопутешественников

Отпраздновав свое рождение солнечным летом, «Земля» от Google, кажется, вступила в полосу дождей. Не успели стихнуть проклятия южнокорейских военных, забивших тревогу по поводу размещения на сайте Google Maps космических снимков своих укреплений (см. «КТ» #605), как их примеру последовала целая армия коллег из других государств. Громче всех в «антигугловском» хоре звучит голос представителей вооруженных сил Таиланда, озабоченных тем, что, склонившись над космической фотогалереей, любой доморощенный Джеймс Бонд может без труда засечь позиции взлетно-посадочных полос и расположение военных самолетов. Встревоженные генералы обратились с призывом к картографам срочно изъять из анналов все «находки для шпиона».

***

Под этим заявлением готовы подписаться министры обороны Индии и Шри-Ланки, чьи военные базы тоже стали излюбленным местом для виртуальных туристов. Правда, командование обеих стран выражает сомнение в эффективности предпринятой коллегами точечной атаки на Google, ведь космические фотогалереи множатся в Сети как грибы. «Наши спецслужбы прекрасно осведомлены о веб-серверах с фотографиями, на которых отчетливо видны деревья, растущие вокруг президентской резиденции. Только вот как остановишь технологию?» — разводят руками индусы.

Пока военные грозят Google кулаками, представители других профессий не без успеха разыгрывают его карту в своих интересах. Не стали исключением и вирусописатели, решившие погреть руки на популярности поисковика номер один. C их легкой руки в плавание по Интернету отправился вирус P2Load.A, распространяющийся в P2P-сетях Shareaza и Imesh. Обосновавшись на новом месте, червь копирует себя в общедоступный каталог этих программ в виде файла Knights of the Old Republic 2 (как видно, его создатели не прочь скоротать время за игрой в «Звездные войны»). Затем он модифицирует файл HOSTS в системном каталоге Windows, прочно закрепляя за доменным именем Google.com IP-адрес находящегося в Германии суррогатного сервера. Попав на «лже-Google», обман обнаружить не так-то просто, ведь дизайн сайта-двойника практически неотличим от оригинала. Разница лишь в том, что вместо проплаченных спонсорами рекламных ссылок подложный сайт демонстрирует ссылки на совершенно другие страницы, прибыль от показа которых попадает в карман к оборотистым мошенникам.

К счастью, путешествия с Google приносят пользу отнюдь не только онлайновым злодеям. Так, увлекшись Google Earth, 41-летний итальянский программист Лука Мори (Luca Mori) умудрился совершить настоящее археологическое открытие. Изучая на досуге космические снимки окрестностей своего дома, Мори обнаружил на карте странное темное пятнышко. Поначалу любопытный интернетчик принял его за дефект, но затем, «спустившись пониже», увидел, что это не так: темная область на снимке увеличилась, превратившись в полукилометровый овал, усеянный темными прямоугольниками.

Связавшись по Сети с сотрудниками Национального археологического музея Пармы, Лука доложил им о своем открытии. И, как выяснилось, не прогадал: досконально изучив фотографии, археологи обнаружили на них очертания скрытого в толще земли древнего поселения, доселе неизвестного науке. Как утверждают эксперты, точно датировать находку пока нельзя, но найденные на месте кусочки керамики и черепки говорят о том, что возраст деревни превышает две тысячи лет.

Что ж, заставивший ликовать археологов синьор Мори и сам не остался внакладе, сделав неплохой пиар своему любимому хобби — лазанью по Сети. «Надеюсь, благодаря мне удалось заставить людей говорить об Интернете как о чем-то куда более интересном, нежели о месте стечения педофилов и вирусов», — заявил пионер «гуглоархеологии». Глядишь, поисковую эстафету из его рук подхватят последователи, и стенды археологических музеев будут пестрить табличками «Найдено в Google Earth». — Д.К.

Strawberry fields — never?

Если бы проводился конкурс на звание самого большого неудачника Интернета за всю его историю, сомнительные лавры лауреата наверняка достались бы доменной зоне xxx, издавна претендующей на роль онлайнового «квартала красных фонарей». Не иначе, за время рассмотрения ее многострадальной «кандидатуры» представители организации ICANN, ведающей раздачей сетевых имен, приобрели устойчивую аллергию на «клубничку». На протяжении ряда лет без обсуждения судьбы «зоны трех иксов» не обходится ни одна коллегия сетевого генштаба, но как только доходит до конкретного решения, «доменная печь» дает очередной сбой.

На последнем сборище интернет-старейшин, состоявшемся в середине сентября, скандальный домен едва не дошел до стадии утверждения, однако, не сойдясь в ряде процедурных вопросов, отцы Интернета вновь отложили определение его судьбы. Не исключено, что их нерешительность продиктована политическими мотивами: как-никак, в ряды противников ввода в строй неполиткорректного домена вступили американские власти. Так, с открытым письмом к председателю ICANN Винту Серфу (Vint Cerf) обратился помощник министра торговли США Майкл Галлахер (Michael Gallagher), утверждающий, что его организация получила больше шести тысяч писем от граждан, решительно протестующих против легализации порно в Сети. Не пышут энтузиазмом по поводу создания «гетто» и деятели сетевой клубничной индустрии. По их мнению, переход на другие рельсы чреват снижением прибылей: мало того что новые имена придется заново раскручивать, к тому же на новом месте сайты станут уязвимее для сетевых контент-фильтров. Как видно, под словами создателя журнала Playboy, наотрез отказавшегося прибавлять к своему детищу суффикс ххх, готовы подписаться многие. Складывается впечатление, что единая «крыша» для фривольных сайтов, генерирующих примерно четверть всего сетевого трафика, на самом деле не нужна никому.

И все же число доменных зон верхнего уровня понемногу ширится — на сей раз онлайновые святцы пополнились новым суффиксом cat. Увы, многочисленным любителям кошек, а также держателям всевозможных каталогов сетевых ресурсов рано раскатывать губы: этот домен предназначается отнюдь не им. Как заявляют застрельщики создания новой зоны — представители специально созданного ради этой цели общественного фонда Fundacio puntCAT — она станет заповедником каталонского языка и культуры. Под флагом нового домена каталонцы смогут собрать воедино все сайты на родном языке, львиная доля которых ныне разбросана по национальным доменам Франции, Италии и Андорры.

Своим нынешним шагом ICANN перевернула новую страничку в истории сетевых имен: как-никак, новорожденный домен является первой национальной зоной, не привязанной к реально существующему государству. Не исключено, что домен cat станет первой ласточкой в деле создания интернет-государств: вдохновившись нынешним прецедентом, «онлайновой независимостью» поспешат обзавестись представители многих других национальностей, упоминаний о которых не найти на географической карте. Так, на просторах Сети смогут осуществиться голубые мечты многих сепаратистов — от независимого Курдистана до самостоятельного государства басков. Хочется верить, что в отличие от «офлайновых» наций, «онлайновые» будут жить друг с другом в мире и спокойствии: места в Сети хватит всем. — Д.К.

Робёнок

Пожалуй, не стоит называть малюткой вышагивающего по вашей ладони электронного гуманоида или «щеночка» Aibo, ожидающего, когда вы почешете ему за ухом. Иначе как подобрать эпитет самому крошечному на текущий момент мобильному роботу, созданному группой исследователей из Дартмутского университета (США) под руководством профессора Брюса Дональда (Bruce Donald)? Размеры робота составляют примерно 250х60 мкм — в поперечнике он не толще человеческого волоса.

Несмотря на это, «робомалютка» способен передвигаться по гладкой горизонтальной поверхности, начиненной электродами, при помощи пары микроскопических «мускулов». Контактируя с заряженным «полом», он получает не только энергию, но и информацию о направлении дальнейшего перемещения, так что, изменяя потенциал «дорожки», роботом можно дистанционно управлять. Способом передвижения малыш напоминает гусеницу: упираясь в поверхность одной ногой, он слегка изгибает ее, перемещая «тело» на 10 нм. Невеликий размер шажка робот компенсирует резвостью телодвижений: совершая за одну секунду несколько десятков тысяч «гусеничных» манипуляций, он способен продвинуться за это время на расстояние, превышающее свой «рост». Еще одним освоенным роботом «па» является разворот вокруг другой своей крепко прижатой к «полу» конечности. Как отмечают исследователи, «гусеничная» пластика позволила обойтись без трущихся частей, вызывающих извечную напасть крошечных механизмов — налипание на их поверхность микрочастиц пыли.

Канадцы рисуют своему детищу блестящее будущее: по их мнению, малютка способен успешно искать и устранять поломки в электронных сетях, работать ключом в системах защиты информации и даже управляться с клетками человеческого организма (на нижнем фото герой запечатлен в компании с красными кровяными тельцами). — Д.К.

Радио для бактерий

Эксперименты, обещающие совершить революцию в радиоэлектронике, практически одновременно и независимо провели две научные группы из Национального института стандартов и технологии США и Аризонской компании Freescale Semiconductor. Опыты обещают появление новых излучателей и приемников размером с бактерию, а также компьютерных чипов, обменивающихся информацией друг с другом и внутри себя с помощью радиоволн.

Удивительный эффект спонтанной синхронизации колебаний слабо связанных независимых осцилляторов нередко встречается в природе и технике. Еще в семнадцатом веке он был описан для висящих на одной стене часов, ярко проявляется в согласованном мигании светлячков в ночных лесах Юго-Восточной Азии и обеспечивает синхронное сокращение клеток сердечной мышцы на протяжении всей нашей жизни. Теперь этот эффект впервые удалось наблюдать у пары магнитных наноосцилляторов.

Наноосцилляторы, являющиеся магнитными аналогами лазера, были предложены около десяти лет назад. Они представляют собой несколько чередующихся нанослоев магнитных и немагнитных проводников, сквозь которые пропускают постоянный электрический ток. В определенных условиях, благодаря взаимодействию спинов электронов с магнитными слоями, это приводит к возникновению вынужденных колебаний намагниченности — «спиновых волн» и излучению радиоволн с частотой от единиц до нескольких десятков гигагерц. Однако мощность одного наноизлучателя (несколько нановатт) слишком мала для практических применений.

Ученым удалось продемонстрировать, что два спинтронных излучателя размером порядка сотни нанометров, расположенные достаточно близко друг от друга (200—500 нм), начинают колебаться в унисон. Это приводит к увеличению излучаемой мощности — при синхронных колебаниях она пропорциональна квадрату числа осцилляторов. Получается, что десяток самосогласованных осцилляторов должны испускать более микроватта, чего уже вполне достаточно для практических приложений. При облучении таких осцилляторов радиоволнами они будут играть роль антенны. Их можно расположить так, чтобы радиолуч имел острую направленность, что как раз и нужно для реализации портативных радаров или для установления связи между несколькими компьютерными микросхемами.

Наноосцилляторы изготавливаются с помощью стандартной фотолитографии, и их будет нетрудно встроить в обычные чипы. Сейчас воодушевленные успехом ученые продолжают исследовать потенциальные приложения и проблемы, порождаемые эффектом самоорганизации на наномасштабах. — Г.А.

Титановое побережье

Многие десятки лет людям не давали покоя каналы на Марсе, а теперь ученый мир спорит о морях на Титане. Во время очередного (восьмого по счету) сближения со спутником Сатурна зонд «Кассини» сделал снимки поверхности Титана, на которых отчетливо просматривается… береговая линия.

***

Конечно, атмосфера Титана не стала прозрачнее — изображения получены с помощью радара. Хорошо заметно четкое разделение поверхности на светлую неровную и темную гладкую. По мнению Стива Уолла (Steve Wall), курирующего в NASA вопросы радиолокации, если в данном месте сейчас и нет жидкости, то она была там совсем недавно. На темной части снимка хорошо видны небольшие светлые вкрапления, которые интерпретируются как сухие места. По мнению ученых, это может говорить о том, что в данный момент море обмельчало, местами обнажив дно. Если же придерживаться версии, что сейчас «водоем» пуст, то светлые участки когда-то были островами.

При детальном рассмотрении другого снимка можно увидеть, что и на Титане есть сеть каналов! Русла длиной до 200 км и шириной около километра покрывают всю область, попавшую на глаза радару. Вероятно, на Титане случаются периоды, когда метан обильно конденсируется на поверхности, возможно, идут дожди, а потом наступает «засуха», во время которой образовавшиеся «водоемы» испаряются, наполняя газом атмосферу. Правда, достоверных подтверждений присутствия на поверхности Титана жидкости, к сожалению, нет. Как и на любой другой планете, за исключением Земли. — А.Б.

По Тьюрингу ботаешь?

Наверное, такой вопрос задают друг другу при встрече программы, имитирующие общение живых людей. Последнее рандеву лучших софтовых собеседников планеты состоялось в Нью-Йорке 18 сентября. Создатели четырех программ, прошедших сквозь сито отборочных туров, боролись за премию Лёбнера (www.loebner.net/Prizef/loebner-prize.html), ежегодно присуждаемую создателю продукта, лучше всего притворяющегося собеседником из плоти и крови.

Провозвестником эры компьютерных «говорунов» более полувека назад стал британский математик Алан Тьюринг. В своей работе «Может ли машина мыслить?», опубликованной в 1950 году, он привел простой формальный тест для проверки интеллектуального потенциала «братьев меньших». По мнению Тьюринга, в том случае, если человек, ведущий беседу с искусственным мозгом, не отличит его по стилю общения от живого собеседника, машину вполне можно увенчать лаврами интеллектуала. Полтора десятилетия назад филантроп и изобретатель Хью Лёбнер (Hugh Loebner) поднял на щит это утверждение, посулив 100 тысяч долларов создателю софтового «мыслителя». Увы, программистский улов пока что невелик: со дня основания премии золотую медаль так и не удалось подержать в руках ни одному из участников. Победителям приходится довольствоваться лишь бронзовыми медалями да премией в две тысячи «зеленых».

Сенсации не случилось и на этот раз. Четверка строгих судей безошибочно отличала машинные потуги на разговор от речи людей, так что наивысший показатель «человечности», выставленный программе, составил всего лишь 45 по 100-балльной шкале. И это при том, что необстрелянных новичков в нынешнем розыгрыше не было: каждый из участников уже успел понюхать пороху прошлых финалов. Самым именитым соискателем был бот alice Ричарда Уоллеса (Richard Walles), трижды становившийся чемпионом (последний раз — в прошлом году; см. «КТ» #561). Увы, ныне турнирное счастье отвернулось от «Алисы» — она финишировала лишь четвертой. Не слишком эффектно выступили и другие «американцы»: сработанный Стивеном Уоткинсом (Steven Watkins) болтун Toni и программа Eugene — детище нашего бывшего соотечественника Владимира Веселова.

Лавры победителя достались земляку Тьюринга боту Jabberwacky («Бармаглот»), созданному британским программистом Ролло Карпентером (Rollo Carpenter). На сей раз вниманию жюри была представлена новая версия программы под кодовым названием George. По словам создателя, добиться успеха его детищу помогла яркая индивидуальность, которой оно обязано круглосуточному общению с интернет-публикой. Что ж, интравертом «Джорджа» не назовешь: с момента открытия своей домашней страницы (www.jabberwacky.com) программа успела провести с интернетчиками больше пяти миллионов бесед, поднаторев в области английского юмора и значительно расширив вокабулярий. Характер у этого бота не сахар: как-то раз он подверг критике кругозор одного из судей, усомнившись в его человеческой природе. Глядишь, через несколько десятилетий онлайновые форумы под завязку заполнятся откровениями ботов-интеллектуалов на тему «мыслит ли человек?» — Д.К.

Выдающиеся родственники

Гигантский олень (Megaloceros giganteus) считается одним из самых впечатляющих ископаемых. Это громадное животное, достигавшее трех с половиной метров в размахе рогов, вымерло всего 8 тысяч лет назад и служило одним из объектов охоты древнего человека. Трудно найти более яркий пример расточительности полового отбора: нет сомнений, что предназначенные для турнирных боев и привлечения самок роскошные рога самцов изрядно мешали в повседневной жизни. Вымирание этого вида, по всей видимости, связано как с активностью наших предков, так и с распространением густых лесов, через которые обладатель самых больших рогов в истории жизни попросту не мог продраться.

Хотя этот вид стал классическим примером действия полового отбора, его генеалогия оставалась до последнего времени неясной. Ситуацию исправили исследователи Лондонского университетского колледжа. Изучение полученной из ископаемых остатков митохондриальной ДНК показало, что ближайшими родственниками мегалоцероса являются не собственно олени (Cervus), а значительно более мелкие и скромные лани (Dama dama). Эти некрупные животные на протяжении всей жизни сохраняют «детскую» пятнистую окраску. Обращает на себя внимание то, что лани имеют относительно мощный хребет, позволяющий носить более крупные и тяжелые рога, нежели имеются у них сейчас.

Вдохновленные успехом, британские исследователи хотят уточнить родственные связи найденного в прошлом году в Индонезии карликового человека, Homo floresiensis (см. «КТ» #566). Возможно, пересматривать представления о своей генеалогии придется не только оленям. — Д.Ш.

Новости подготовили

Галактион Андреев

[galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов

[tbakhvalov@computerra.ru]

Сергей Борисов

[borisov28@yandex.ru]

Александр Бумагин

[dost_sir@computerra.ru]

Артем Захаров

[azak@computerra.ru]

Бёрд Киви

[kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик

[dyukon@computerra.ru]








Главная | Контакты | Прислать материал | Добавить в избранное | Сообщить об ошибке