Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Третий, PоSол!

Субботнее утро 11 ноября ознаменовалось в Японии форменным смертоубийством — люди выстроились в многотысячные очереди, ожидая открытия продаж игровой консоли нового поколения PlayStation 3. Из-за проблем с поставкой комплектующих Sony успела подготовить к релизу недостаточное количество приставок — около ста тысяч штук, которые разошлись моментально. Цена новинки составила от 400 до 500 долларов в зависимости от комплектации (две представленные модели отличаются объемом жесткого диска и наличием или отсутствием контроллера Wi-Fi). На момент старта продаж было готово всего пять игр, но это нисколько не смутило армию геймеров.

По свидетельству очевидцев, огромные очереди около магазинов стали образовываться еще накануне вечером. Изрядную ложку дегтя во всеобщую эйфорию, сопровождающую запуск PS3, добавили конфузные события момента «разрезания ленточки». Глава Sony Computer Entertainment Кен Кутараги (Ken Kutaragi) с пафосом объявил начало эпохи PS3 и пригласил посетителей за покупками. Но люди из первых рядов не поняли речь Кена и продолжали стоять как ни в чем не бывало, так как оказались… китайцами! Более того, по словам участников событий, немало консолей из первой партии приобрели именно «лица китайской национальности», причем они не покупали игры — только железо. Похоже, небогатые уроженцы Поднебесной были наняты предприимчивыми местными жителями для стояния в очереди. Очевидно, что в условиях острого дефицита на онлайн-аукционах PS3 в ближайшие месяцы купят за любые деньги.

Не успели обладатели высокотехнологичной игрушки распечатать коробки с PS3, как появилось первое обновление прошивки (v1.10), которое, согласно данным сайта Sony, предоставляет дополнительные функциональные возможности и повышает безопасность. Похоже, «перепрошиваться» придется чуть ли не всем покупателям PS3 — доступ к сети PlayStation Network, позволяющей сразиться с другими игроками и обеспечивающей ряд добавочных сервисов, возможен только начиная с версии 1.10.

Но, судя по всему, этот программный апгрейд — лишь начало процесса доведения консоли до совершенства. Геймеры столкнулись с трудностями при запуске игр PS и PS2: в некоторых из них отсутствует звук или подвисает картинка. Представители Sony подтвердили существование проблемы обратной совместимости и заверили, что в ближайшее время появится обновленный софт, устраняющий эту неприятность. По приблизительным оценкам, около двухсот игрушек разных производителей «страдают от непонимания со стороны новой консоли».

Любопытно, что пользовательская инструкция, размещенная на официальном сайте, включает неприметный пункт Install Other OS, в котором описывается процесс установки на консоль другой операционной системы. А веб-страница, посвященная открытой архитектуре приставки, содержит фразу, которую странно слышать от Sony: «PlayStation 3 позволяет устанавливать любое программное обеспечение». Вообще говоря, ситуация с операционкой PS3 сложилась весьма запутанная. Ходили упорные слухи, что приставка будет работать под управлением Linux, но незадолго до релиза эта информация была опровергнута. Теперь получается, что Linux пользователи могут установить самостоятельно. Компания Terra Soft Solutions, уже давно разрабатывающая под процессор Cell свой дистрибутив под названием Yellow Dog Linux, подгадала к выходу консоли и выпустила пятую версию, поддерживающую PS3. Система устанавливается поверх «родной» ОС приставки и содержит неплохой набор приложений — от Open-Office до Firefox.

Разумная политика Sony в отношении стороннего ПО была благожелательно встречена пользователями: многих геймеров хлебом не корми — дай побаловаться с начинкой игрушек. Если корпорация не загубит свою инициативу какими-нибудь глупыми ограничениями, то возможности перед PlayStation 3 с ее вычислительной мощью и приводом Blu-ray открываются впечатляющие. Кроме того, экспериментаторы уже забавляются с железом PS3, заменяя штатный жесткий диск консоли на более емкие модели.

На американские прилавки PS3 вышла на неделю позже, чем в Японии, а вот вечно обделяемым европейцам придется ловить удачу за хвост на онлайновых аукционах или облизываться на скриншоты и трейлеры до марта. Напомним, что Microsoft продает Xbox 360 уже год, а Nintendo Wii стартовала 19 ноября. ИК

Что выросло, то выросло

Плейер Microsoft Zune выходит на тропу войны. Позади остались месяцы разработки, и теперь настает пора узнать, насколько он хорош.

Технические характеристики первого поколения Zune известны давно и к официальному запуску устройства изменений не претерпели (30-гигабайтный винчестер, хороший трехдюймовый экран, FM-тюнер, WiFi-модуль). Но как часто бывает, ключевую роль играют детали. Пойди Microsoft на уступки, чуть смягчив DRM-политику и обеспечив совместимость с WindowsMedia-сервисами программы Plays For Sure (Napster, Yahoo Music Unlimited, RealNetworks Rhapsody), и мог бы получиться продукт, по праву претендующий на лидерство. Но, увы, защищенные файлы можно проигрывать только из родного сервиса — Zune Marketplace. Более того, неожиданно выяснилось, что поставляемый в комплекте с плейером софт несовместим даже с Windows Vista, по крайней мере с существующей бета-версией.

WiFi-адаптер дает неоспоримый козырь, который софтверный гигант так и не сумел разыграть. Социальная составляющая могла играючи вытянуть весь проект, однако на деле представлена очень слабо. Беспроводная связь используется лишь для перекидывания песен с одного Zune на другой, которые к тому же можно послушать всего несколько раз под неусыпным контролем системы защиты. И не стоит откладывать знакомство со свежим хитом — через три дня файл будет безвозвратно потерян.

Окном в мир для владельцев плейера станет самобытный сервис Zune Marketplace. Треки можно покупать по 99 центов или же оформить месячную подписку за 15 долларов. Microsoft договорилась с лейблом Universal Music, так что нехватка высококачественного контента едва ли станет проблемой. Но и тут не обошлось без необъяснимых странностей. Для оплаты музыки нельзя просто использовать кредитную карту, сначала нужно купить необходимое количество специальных баллов (как в Xbox Live), которые уже используются для приобретения контента. Заодно клиент попрактикуется в подзабытой со школьной скамьи математике — курс пересчета отнюдь не ровный (1 балл = 1,25 цента).

Как показывают первые дни продаж Zune на территории США, плейер пользуется умеренной популярностью, отставая от традиционных лидеров производства Apple. И хотя Microsoft потратила на маркетинг приличные деньги, в безумные очереди, как за новой PlayStation, ради 250-долларового «убийцы iPod» никто не выстраивается. А в европейских магазинах Zune (или его наследник), видимо, появится и вовсе лишь через год. АЗ

Первый второй

Всего несколько месяцев прошло с тех пор, как Trolltech представила свой «телефонный конструктор» на базе Linux под названием Greenphone (см. «КТ» #650), а красивую идею уже подхватил один из крупнейших тайваньских производителей компьютеров и бытовой электроники First International Computer (FIC). В отличие от Trolltech, FIC предназначает свой Linux-смартфон Neo1973 не столько разработчикам, сколько конечным пользователям — линуксоидам, которые давно мечтают о возможности настраивать телефон так же гибко, как и компьютер.

Новинка работает на открытой платформе OpenMoko и в техническом плане способна дать фору многим современным коммуникаторам: сенсорный VGA-экран, GPS-модуль, поддержка карт MicroSD емкостью до гигабайта, SoC-система Samsung на ядре ARM9, 128 Мбайт RAM (в следующей версии планируется добавить Wi-Fi и Bluetooth). Телефонная часть (четыре диапазона GSM/GPRS) работает под управлением встроенной Nucleus OS, а с Linux общается посредством AT-команд. Кстати, и саму Linux, не говоря уже о наборе прикладного ПО, можно заменить — Neo1973 способен также ужиться с Windows Mobile. И все это за цену, сопоставимую с обычными продвинутыми трубками от известных производителей — около 350 долларов. FIC рассчитывает производить около ста тысяч аппаратов в месяц (в год получается больше миллиона!), первая партия должна быть готова в середине декабря. АЗ

Осторожно, Java открывается!

Sun наконец-то решилась сделать Java настоящим открытым проектом и 13 ноября объявила о выборе для своего детища «самой левой» лицензии GPL. На данный момент открыты исходники виртуальной машины Java (JVM, она же Hotspot), компилятора языка, справочной системы и некоторых дополнительных утилит для разработчиков. До конца года Sun предполагает добавить еще несколько компонентов, а уже в начале 2007-го все три версии языка — SE (стандартная), ME (для мобильных устройств) и EE (Enterprise) — будут полностью открыты. Помимо свободных, сохранятся и проприетарные лицензии.

Путь Java в «настоящий open source» был долгим и не сказать, чтобы прямым. Открыть исходники сановцев просили многие и по разным причинам — простые разработчики не хотели «класть все яйца в одну корзину» (писать на языке, судьба которого в руках одной корпорации); создатели дистрибутивов Linux не могли включать в свои творения проприетарный продукт; кто-то хотел модифицировать виртуальную машину языка для своих целей; а Ричард Столлман просто призывал к «освобождению всех программ». Чтобы задобрить радетелей открытости, Sun в разное время предпринимала множество всяческих шагов, вроде открытия исходников под так называемой Java Research License (исходники доступны, их можно изучать, но нельзя использовать) или введения особой лицензии для создателей Linux-дистрибутивов (Distro License for Java). Все понимали, что это лишь полумеры, но на то, чтобы «отпустить» Java в открытое плавание, Sun не решалась очень долго. Декларируемая причина такой нерешительности — боязнь «fork», ответвлений (нередки для открытых проектов), которые привели бы к созданию не полностью совместимых версий JVM, «общему разброду и шатанию».

Впрочем, сегодня Sun смотрит в будущее с оптимизмом — для открытой-таки Джавы выбрана лицензия GPL, которая требует, чтобы любые изменения, внесенные в исходники под такой лицензией, лицензировались так же (то есть были открыты и общедоступны). Сановцы надеются, что GPL поможет им избежать «разветвления» — ведь код любой «альтернативной виртуальной машины» может быть возвращен обратно в «родную», это гарантируется лицензией. Правда, в сановское «толкование» GPL внесены некоторые коррективы. Во-первых, при определенных условиях (если в поставку программы включается полный набор библиотек и виртуальная машина) код своих «производных» можно не открывать (независимые модули, линкующиеся с библиотеками Java, не являются «производными работами» и на них не распространяются требования GPL по лицензированию). Для некоторых разработчиков коммерческого Java-софта это важно. Во-вторых, Java Open Source использует версию 2 лицензии GPL, но в Sun не намерены впоследствии (как рекомендовано) переходить на GPLv3. Это связано с неоднозначной репутацией последней, намного более жесткой по требованиям «антикопирайтности».

Одним из факторов, повлиявших на решение Sun об открытии исходников под «левой» лицензией, вероятно, была ужесточающаяся политика создателей многих популярных Linux-дистрибутивов, носящих гордую марку «строго свободных». Здесь нельзя не вспомнить недавнюю историю с «разветвлением» Firefox и IceWeasel («КТ» #659), происшедшим «всего лишь» из-за «несвободности» логотипа «Огненного лиса». Кстати, в набор «новая-открытая-Java» входит и изображение персонажа-символа языка — Duke, тоже опубликованное под открытой лицензией (BSD). ВШ

Героями не рождаются

Линус Торвальдс — разработчик ядра Линукс, «крестный отец» сообщества open source, автор книги «Just for Fun» и кумир миллионов пользователей, недавно получил титул «героя» по версии журнала Time.

Популярное издание объявило последние шестьдесят лет — периодом колоссальных перемен и великих свершений, а великие свершения, как известно, под силу только героям. Линус попал в их число не столько благодаря разработке ядра популярной ОС, сколько из-за открытия его исходников для всех интересующихся и желающих внести изменения программистов. По мнению составителей «геройского» списка, это послужило мощнейшим толчком к развитию open source во всем мире. Кто знает, быть может, если бы Линус не решился на подобный шаг в 1991 году, все ПО до сих пор распространялось бы на коммерческой основе, а GPL, разработанная Ричардом Столлмэном в 1988 году, вообще не дожила бы до наших дней.

В любом случае, сейчас Торвальдс стоит в одном ряду с такими известными деятелями, как Нельсон Мандела, Маргарет Тэтчер, Александр Солженицын и Михаил Горбачев. МС

CUDA идут 3D-ускорители?

Поглощение ATI корпорацией AMD породило массу домыслов. Кто-то решил, что Intel теперь просто обязана купить фирму nVidia. Другие посчитали, что последняя, оставшись крупнейшим независимым игроком на рынке, вслед за графическими чипами возьмется и за проектирование микропроцессоров, пополнив элитарный клуб производителей «камней». Мечтателей даже не смущает, сколь высокие лицензионные барьеры пришлось бы преодолеть, встань nVidia на эту скользкую дорожку. Впрочем, в какой-то степени слухи об освоении компанией новой для себя ниши оправдались. В начале ноября nVidia представила чип GeForce 8800, который помимо завидной резвости в родной стихии (кстати, это первое решение, поддерживающее DirectX 10) способен взять на себя изрядную порцию вычислений общего назначения, «подставив плечо» центральному процессору ПК.

Для реализации этой задумки nVidia подготовила платформу CUDA (Compute Unified Device Architecture), упрощающую создание C++ приложений, способных использовать вычислительные ресурсы GPU. По всей видимости, такие программы будут реализованы в виде драйверов видеокарты, к которым смогут обращаться жадные до вычислений приложения. При этом разработчики nVidia рассчитывают эффективно использовать особенности нынешних графических чипов, приученных, в отличие от CPU, обрабатывать сразу десятки и даже сотни параллельных потоков.

Конечно, эксперименты по использованию графических ускорителей для решения нетипичных задач ведутся уже давно. Только занимались этим в первую очередь энтузиасты, собственноручно писавшие необходимые библиотеки. nVidia же превращает нецелевое использование своих разработок в официально поддерживаемую функцию. Кстати, весьма возможно, что к той же цели, но только с другой стороны, через некоторое время придут и AMD с Intel, вроде бы уже разрабатывающие универсальные процессоры, способные выполнять функции как CPU, так и GPU.

«Чипы на все руки» могут прийтись ко двору не только в обычных ПК, но и в суперкомпьютерной промышленности. Флагманские продукты nVidia и ATI давно способны потягаться техническими характеристиками с центральными процессорами. Уже запущено несколько проектов, в которых роль «числодробилки» играют массивы топовых видеокарт — при сопоставимой мощности удается неплохо сэкономить. Если так пойдет и дальше, то скоро геймерам при выборе быстроходного ускорителя вместо синтетических тестов можно будет сверяться с рейтингом суперкомпьютеров, построенных на базе графических чипов. АЗ

Уж петафлопс на носу

Год близится к концу, а значит, пора снова выбирать самые быстрые суперкомпьютеры. Очередной, уже двадцать восьмой по счету рейтинг Top500 выявил сегодняшних фаворитов высокопроизводительных вычислений.

За прошедшие полгода так и не было создано системы, достойной сменить лидера на верхней ступеньке пьедестала — как и в предыдущей редакции списка ее занимает IBM Blue Gene/L. Вычислительный комплекс, собранный Голубым Гигантом для Ливерморской национальной лаборатории имени Лоуренса, обладает производительностью в 280,6 терафлопса.

Ближайший преследователь — Red Storm, созданный компанией Cray из 26 тысяч двухъядерных процессоров Opteron, — отстает «на два корпуса», дотянув всего до 101,4 терафлопса. Кстати, это единственный участник из квинтета финалистов, построенный не на процессорах Power — в этом AMD удалось обскакать Intel. И хотя среди общей массы компьютеров рейтинга архитектура Intel продолжает лидировать (52% систем), доля продукции AMD заметно растет — за последний год она увеличилась с 11 до 23%, отправив IBM Power на третье место (19%).

Европа на сей раз вернула утраченное было полгода назад превосходство над Азией (немалую роль в этом сыграл Китай, «провалившийся» с 28 до 18 позиции в рейтинге). А японский векторный монстр Earth Simulator, почти три года в начале века уверенно державший пальму первенства, ныне прозябает на 14-й позиции.

В остальном погода на суперкомпьютерном олимпе без существенных перемен: среди производителей уверенно доминируют IBM и Hewlett-Packard, создавшие вместе 80% машин. Судя по всему, господству IBM в этой отрасли пока ничего не угрожает, через год-два корпорация намерена приступить к монтажу в Лос-Аламосской национальной лаборатории первого в мире петафлопсного суперкомпьютера из 16 тысяч процессоров Cell и такого же числа «Оптеронов». Конструирование новой машины, получившей название Roadmaster, частично финансирует Национальное управление ядерной безопасности, одно из подразделений Министерства энергетики США. Это ведомство планирует использовать Roadmaster для численного моделирования процессов старения ядерных арсеналов США. Такие расчеты необходимы для оценки безопасности долго хранящихся ядерных боеголовок и возможности их использования по прошествии многих лет после сборки. Кроме того, компьютер позволит всего за несколько дней рассчитывать трехмерные модели ядерных взрывов (нынешним самым продвинутым системам на это требуются многие недели). Roadmaster’у предстоит решать немало задач и невоенного характера, от моделирования изменений климата до симуляций химических реакций. Однако все эти расчеты будут выполняться только специалистами из Лос-Аламоса, имеющими соответствующие допуски. Согласно проекту, производительность Roadmaster должна составить 1,6 петафлопса, а разместятся его системы на площади в 1100 квадратных метров. АЗ | АЛ

Сама садик я садила…

Когда в конце августа «поисковик номер один» спустил со стапелей новый пакет Google Apps for Your Domain, позволяющий пользоваться прелестями G-сервисов на корпоративном домене (см. «КТ» #652), о его судьбе оставалось было только гадать. Впрочем, теперь уже можно сказать со всей определенностью, что этот разбитый в августе цветник окреп и благополучно пережил осенние заморозки.

13 ноября Google выпустил обновление для своей «доменной» системы, в результате чего «собранье пестрых байт» (объединяющее в одной упряжке четверку сервисов — Mail, Talk, Calendar и Page Creator) стало куда демократичней. Если раньше в роли «творца страниц» мог выступать лишь администратор системы, а просмотр корпоративных сводок начинался с общей для всех «витрины», то ныне благодаря новой опции Start page сваять страничку «под себя» могут и рядовые пользователи. Благо простой в обращении гугловский движок позволяет без труда собрать рабочий портал, пользуясь набором кубиков — заготовленных шаблонов, что по силам даже дилетанту в HTML. Наряду со ссылками на сервисы Google на «свою» страничку можно поместить и фреймы любимых веб-источников — прогноз погоды, новостные ленты и каналы RSS. Впрочем, свобода выбора по-прежнему находится в руках администратора, который может ограничить простор для творчества одной или несколькими колонками на странице, забронировав «передовицу» для экстренного обращения шефа или сводок официального «информбюро».

По словам «продуктового» менеджера компании Майка Горовица (Mike Horowitz), «корпоративный Google» уже пришелся ко двору многим организациям, желающим вывести свой документооборот на новый уровень. И это неудивительно: ведь в прошлом компании потратили немало средств, возделывая для этой цели собственные узкоспециализированные «садики», глухой стеной отгороженные от внешнего мира. Ныне же они получают под ключ открытую систему, без особого труда вписывающуюся в любой интерьер. Вход в садовую калитку пока по-прежнему бесплатен (от желающих приобщиться к новинке требуется заполнить анкету и ждать ответа), но в скором времени гугловцы обещают выдать на-гора новую, платную версию с букетом очередных «фич». Думается, квалифицированные садоводы поисковика приложат все усилия, чтобы перенести на корпоративную почву как можно больше своих популярных онлайновых «фруктов». ДК

То, что Гугл прописал

Не исключено, что помимо фуражки почтальона и нарукавников счетовода к гардеробу «поисковика номер один» когда-нибудь добавится белый халат медработника. Ведь помимо своих общеизвестных достижений на ниве высоких технологий, старина Google успешно трудится и в медицине. Доказательством тому — результаты занятного эксперимента, проведенного сотрудниками ревматологического отделения Госпиталя принцессы Александры в австралийском Квинсленде.

В качестве тестов для проверки поисковика на «профпригодность» были отобраны 26 случаев тяжелых заболеваний, описанных в Медицинском журнале Новой Англии за 2005 год. По введенным в поисковую строку описаниям симптомов болезней (в каждый набор входило от трех до пяти ключевых слов) ставился «интернет-диагноз», который затем сверялся с правильным ответом, приведенным в статье. Стоит заметить, что «экзаменаторы» дали онлайновому «эскулапу» значительную фору: каждый раз ими проводилось несколько «гуглений» с различными наборами ключевых слов, а в зачет шли первые тридцать выдаваемых ссылок: если среди тройки самых часто встречающихся «диагнозов от Google» верным оказывался хоть один — поисковик зарабатывал очко. В результате свой экзамен «подопытный» с честью выдержал, показав более чем пятидесятипроцентный результат: его вердикт оказался верен в пятнадцати случаях. Так, юному, но многообещающему «диагносту» удалось выявить столь редкие и опасные недуги, как туберкулезная лимфома и инфекционный эндокардит. Увы, с определением куда более распространенных цирроза и энцефалита поисковик сел в калошу — как видно, мнения «онлайновых экспертов» по поводу методов их диагностики варьируются куда шире.

Результаты исследования австралийцы опубликовали в Британском медицинском журнале под заголовком «Googling for a diagnosis — use of Google as a diagnostic aid» («Гугление ради диагноза: использование Google в качестве диагностического средства»). Как явствует из их резюме, включать в учебники по первой помощи совет «зайдите на google.com» пока не стоит: скорее всего «гуглотерапия» может нанести дилетанту только вред. В самом деле, штудируя содержимое даже части из 1,6 миллиона ссылок, выдаваемых по ключевым словам «острая боль в груди», непосвященный в медицинские тайны интернетчик в лучшем случае заработает в довесок к ней «острую боль в глазах». В общем, убеждены австралийцы, «гуглу — гуглово»: окончательный диагноз должен оставаться за опытным врачом, а поисковик годится лишь на то, чтобы служить ассистентом и архивариусом. Впрочем, в редких и запутанных случаях роль «онлайнового медицинского советника» неимоверно возрастает: ведь, в отличие от целителей из плоти и крови, свой медицинский кругозор он расширяет ежесекундно, да и склероз ему точно не грозит. ДК

«Забота» у нас такая

Что и говорить, широк кругозор программистов из Google, из-под пера которых ныне выходит все, что угодно, разве кроме компьютерных вирусов. Впрочем, недавно пал и этот бастион: благодаря антивирусной утилите OneCare от Microsoft выяснилось, что гордость Google, его почтовый сервис Gmail на самом деле является не чем иным, как тщательно замаскированным троянцем.

Страшная правда о тайных наклонностях разработчиков компании открылась во второй ноябрьский уик-энд пользователям, запускавшим «гремучую смесь» продуктов от Microsoft: OneCare совместно с новой версией флагманского браузера Internet Explorer 7.0. Любая попытка зайти на страницу Gmail тут же вызывала на экране всплывающее окно с леденящим душу сообщением о попытке открыть файл, зараженный зловредным вирусом BAT/BWG.A. Нынешний казус вызвал целую лавину негодующих сообщений в форумы по поддержке OneCare и Gmail. В то время как сами «изготовители вирусов» отмолчались, борцы с ними посыпали голову пеплом. По словам майкрософтовцев, причиной нынешнего казуса стали изменения, внесенные Google в почтовый сайт, после чего антивирус Microsoft перестал узнавать его «в лицо». «Мы подробно расследуем этот случай и предпримем шаги, чтобы минимизировать риск подобных инцидентов в дальнейшем», — заверил пострадавших координатор антивирусной команды Microsoft Зив Мэйдор (Ziv Mador).

Увы, застраховаться от подобных казусов трудно: ведь большинство современных антивирусов отнюдь не блещет интеллектом, ища в программном коде лишь привычные сигнатуры. В этой ситуации «шаг вправо, шаг влево считается побегом»: стоит несколько изменить свою «подпись», и тебя уже зачисляют в вирусы.

Случай с Gmail — отнюдь не первая «ложная тревога», которую протрубили изделия от Microsoft. Так, антишпион Windows Defender в ходе бета-тестирования зачислил в разряд spyware-программ антивирус Symantec и пакет Computrace LoJack от компании Absolute Software, призванный помочь обнаружению похищенных ноутбуков.

К чести своей, не дожидаясь начала рабочей недели, редмондцы выпустили заплатку, которая восстановила взаимопонимание между Gmail и OneCare. Впрочем, несмотря на столь оперативную работу, антивирусные «обознатушки» успели вызвать настоящую эпидемию остроумия у сетевых обозревателей. Как отмечает один из них, «популярность Gmail поистине заразительна, однако это еще никому не дает права называть его вирусом». «Подозрительно, что эту нечисть ловит только антивирус от Microsoft — неужели остальные утилиты так плохи?» — заметил его коллега. Интересно, какую страшную правду о зловредных изделиях Microsoft доведется нам узнать, если свой «поисковик вирусов» когда-нибудь выкатит и вездесущая Google? ДК

Скайп и касты

Не зря говорят, что все новое — это хорошо забытое старое. Вышла бета-версия программы Skype 3.0 для Windows, одним из главных улучшений которой стало появление так называемых публичных чатов (Public chats) — текстовых онлайн-конференций, наподобие тех, что были очень популярны на заре интернет-эры.

Skype и раньше позволяла обмениваться сообщениями сразу нескольким людям, но для этого необходимо было, чтобы все собеседники числились друг у друга в контакт-листе, что отнюдь не всегда удобно. Теперь же каждый желающий может создать собственный чат и оставить ссылку на него в своем персональном блоге или в любом другом месте, что позволяет общаться незнакомым людям, не добавляя друг друга в контакт-лист.

Помимо публичных чатов, разработчики уделили внимание стартовавшей в мае этого года функции Skypecasts. По сути своей «скайпкасты», общение в которых идет вербально, являются аудиоаналогом публичных чатов: к ним может присоединиться любой желающий, если только создатель или хостер не запретил этого. В такой конференции может принимать участие до ста человек, и для порядка хостер может включать или выключать микрофоны участников. В мае «спайпкасты» попали в превью-версию, теперь же они удостоились гордого звания беты. Появилась и долгожданная функция Click-to-Call — при установке дополнительного плагина к браузеру (IE или Firefox) любой телефонный номер на интернет-страничках будет преобразовываться в ссылку, автоматически распознаваемую Skype (сайт при этом должен быть подписан на услуги SkypeOut). АХ

Своя гитара ближе к телу

Не за горами времена, когда выражение «он родился в сорочке» применительно к гениям гитарного исполнительства можно будет понимать буквально. Правда, «сорочка» должна быть соответствующей, а именно — оборудованной по последнему слову техники «переносной инструментальной рубашкой» (Wearable Instrument Shirt, или WIS). Первый опытный образец «мелотекстиля» недавно продемонстрировали сотрудники австралийской Организации по исследованиям в сфере науки и индустрии (CSIRO), явившие миру первый «гитарокостюм». Внешне новинка напоминает обычную спортивную майку, но стоит подойти в ней к оснащенному специальным софтом ПК, и физзарядка тут же превратится в джем-сейшн.

Козырной туз «тряпичного звукоизвлечения» в буквальном смысле спрятан в рукаве, начиненном батареей чутко реагирующих на движение сенсоров. Мельчайшие пассы гитариста передаются по беспроводному интерфейсу в компьютер, при помощи специальной «программы-переводчика» превращающий «язык жестов» в гитарные риффы. Извлекаемые из недр рубашки звуковые фрагменты хранятся в обширной библиотеке, способной удовлетворить самого придирчивого профессионала. По словам руководителя проекта Ричарда Хелмера (Richard Helmer, на фото), по способу звукоизвлечения «текстиль-гитара» ничем не отличается от своего привычного аналога: левая рука зажимает аккорды, а правая извлекает звуки. Впрочем, если за исполнение берется левша, достаточно поставить соответствующую галочку в программной панели настроек и руки меняются ролями. Наряду с обычной игрой сидя и стоя, воображаемую гитару можно закинуть за голову, а также прыгать с ней по сцене. Впрочем, ожидать ажиотажного спроса на подобный инструмент со стороны крутых рокеров вряд ли стоит: ведь снести им в экстазе микрофонную стойку, а тем паче эффектно расколотить его на глазах ошеломленной публики будет весьма проблематично.

О сроках, когда простой сменой гардероба можно будет погрузиться в мир музыкального искусства, еще ничего не известно: «текстильгитармейкеры» лишь приступили к патентованию своего детища. Тем не менее наполеоновских планов у них хоть отбавляй: на горизонте маячит «спецодежда» для оркестрантов-ударников, «костюмы-тренеры» для обучения премудростям тенниса или гольфа, а также «умные халаты» для пациентов онлайновых клиник, передающие жизненно важные параметры организма удаленному диагносту. Специальная «умниформа» ждет и компьютерных игроков: так, надев фирменную майку с сенсорами, прожженный фанат шутеров сможет заваливать монстров, не прикасаясь к «клаве» или мыши. Вот только вскидывать руки вверх в момент триумфа нужно будет поаккуратнее: неровен час, встроенный «толмач» воспримет сей радостный жест как сигнал о капитуляции. ДК

На спутник надейся, а сам не плошай

К такому выводу пришли сотрудники британского журнала Computing Which?, устроившие необычное авторалли. Согласно его правилам, четырем командам, состоящим из двух человек, предстояло одновременно стартовать у офиса журнала в Хэртфорде и как можно быстрее покрыть маршрут длиной 113 км: добраться до Военного музея в Даксфорде, сделать крюк до Футбольного клуба Стивенэйдж Боро и благополучно вернуться на старт. Для того чтобы не потеряться в пути, каждой команде было разрешено пользоваться своим, уникальным оружием. В распоряжение трем из них были даны плоды прогресса — спутниковая система навигации Garmin Nuvi (ценой полтысячи долларов), компьютерная программа Microsoft AutoRoute (сто долларов) и доступ к правительственному веб-сайту Transport Direct, а четвертая команда довольствовалась двадцатидолларовым бумажным изданием Дорожного атласа Великобритании.

В итоге первыми к финишу пришли обладатели бумажного атласа, затратившие на поездку 95 минут, и не испытавшие особых приключений. Их компьютеризованным коллегам повезло куда меньше. Так, в поиске кратчайшего пути спутниковый «штурман» направил команду конкурсантов в объезд по заброшенной сельской местности, в результате чего за время гонки они успели совершить один лишний круг, попутно заехав на ферму — в сумме это вылилось в 8-минутное отставание от лидера. Не шибко повезло и пользователям программы от Microsoft: выполняя пошаговые инструкции софтверного гида, они заехали в глухие поля и проиграли «картежникам» четверть часа. Хуже всего обстояли дела у тех, кто рискнул довериться правительственному веб-справочнику: аккуратно следуя официальным директивам, они сделали два неверных роковых поворота, за что в итоге заплатили тремя четвертями часа задержки и последним местом в гонке.

Как видно, не случайно об итогах ралли раструбили британские газеты: ведь картина льет бальзам на души жителей Туманного Альбиона: «консерваторы» наголову разбили «прогрессистов». Тем не менее прислушаться к опыту британцев стоит: дружа с мобильным Интернетом и обзаведясь навороченной спутниковой системой GPS, не спешите сдавать в макулатуру старые добрые атласы. Как говорится, старый друг лучше новых двух. ДК

Сила ближней зоны

Новый метод беспроводной подзарядки аккумуляторов сотовых телефонов и ноутбуков предложили физики из Массачусетского технологического института. Ученые назвали метод безрадиационным переносом энергии, и он обещает эффективно работать в пределах комнаты или даже большого цеха промышленного предприятия.

Сегодня известно несколько схем беспроводной передачи энергии, но все они, как правило, неэффективны, зачастую опасны или не могут считаться по-настоящему беспроводными. Например, простейший способ, при котором в базовой станции располагается одна, а в телефоне или лэптопе вторая катушка трансформатора, требует, чтобы приборы находились рядом друг с другом. А точно направленная передача энергии с помощью лазера или микроволнового пучка работает на значительных расстояниях, но слишком опасна и требует размещения приемника в строго определенном месте.

В новом методе для передачи энергии используются так называемые нераспространяющися (evanescent) электромагнитные волны. Они существуют в ближней зоне — на расстояниях меньше длины волны, которая соответствует частоте излучателя, и быстро затухают, не унося с собой энергию в пространство. Однако если в ближнюю зону поместить антенну, настроенную точно на частоту излучателя, то она начнет поглощать энергию нераспространяющейся волны. По замыслу авторов, в каждой комнате должна располагаться специальная антенна, излучающая на такой частоте, чтобы ее ближняя зона покрывала эту комнату. А в лэптопах и телефонах будут вмонтированы настроенные точно в резонанс антенны, поглощающие ее ближнее электромагнитное поле. Мебель, люди и другие объекты в комнате это излучение поглощать не должны, поскольку их параметры далеки от резонанса.

Геометрия антенны источника выбирается так, чтобы она не излучала обычных электромагнитных волн в пространство и сама поглощала неиспользованную энергию поля. В численных расчетах пока исследовались простейшие антенны в виде диэлектрического диска и металлического витка, разорванного пластинами конденсатора. Но уже они дали весьма обнадеживающие результаты. Не сильно портит картину и присутствие посторонних объектов.

Авторы считают, что тем же способом можно снабжать энергией промышленных роботов в цехах предприятий и роботов-уборщиков дома. А если повысить частоту излучателя и перейти на масштабы компьютерных чипов, то так можно питать энергией автономных нанороботов, части электронных схем и даже отдельные схемы, уже не очень заботясь об их взаимном расположении.

Теперь ученые планируют перейти к экспериментам, и если результаты подтвердят компьютерные расчеты, мы сможем надеяться на быстрый прогресс беспроводной энергетики. ГА

Часовые смерти

Автоматизированное поле битвы или, к примеру, театр военных действий еще далеко, но возможность выставить роботов-часовых уже рядом. Компания Samsung Techwin подрядилась поставить в 2007 году правительству Южной Кореи роботов, вооруженных пулеметами и способных нести все тяготы караульной службы на границе с северным коммунистическим соседом.

Самсунгу в трехлетней разработке, стоившей 10 млн. долларов из правительственных фондов, помогал Корейский университет и еще две неназванные организации. Каждый робот имеет два набора из трех видеокамер — один для дневного света, другой для инфракрасного диапазона — ночного видения, пулемет калибра 5,5 мм и программное обеспечение, «способное отличать людей от деревьев». Днем робот будет смотреть на четыре километра, ночью на два; система распознавания эффективна на вдвое меньших дистанциях.

Возможности распознавания «врага» вызывают больше всего вопросов. Какие критерии будут заложены в электронные мозги для определения и безошибочного поражения попавших в зону ответственности робота людей? Если часовому из плоти и крови еще можно что-то объяснить, то бездушная железяка, вероятно, будет палить во что ни попадя? Правда, разработчики упоминают возможность вооружения аппарата резиновыми пулями — на всякий случай. Заместитель министра торговли, промышленности и энергетики Ли Дже-Хун (Lee Jae-Hoon) заявляет, что робот сможет различать голоса, так что старый добрый «Пароль!» еще послужит военным.

Сотни роботов собираются выставить на границе между Северной и Южной Кореей. При стоимости аппарата в 200 тысяч долларов изготовители надеются продать их сразу на 200 миллионов. Причины обращения к роботам-солдатам понятны. Рождаемость в благополучной Южной Корее падает, а армия составляет по численности чуть больше половины северокорейской. Так что проблему призыва решено облегчить высокотехнологично.

Кстати, корейцы не первые додумались оснастить робота автоматическим оружием. Компания iRobot, давно поставляющая бойцов для нужд американской армии (разведчики, саперы), уже пару лет экспериментирует с прототипами электронных стрелков. Но дальше испытаний на полигоне дело пока не продвинулось. ИП

Скоропостижно не вышел на связь

5 ноября инженерам NASA довелось принять, возможно, последний сигнал от самого долгоживущего космического аппарата, когда-либо изучавшего Марс. «Агония» Mars Global Surveyor длилась два дня: именно столько времени спутник не выходил на связь, а в последнем его «выдохе» не содержалось ни полезных данных, ни информации о причинах неполадок. Впрочем, незадолго до того, как умолкнуть, аппарат сообщил о проблемах в управлении положением солнечных батарей. На момент выхода номера в печать связь так и не была восстановлена.

Mars Global Surveyor отправился к красной планете 7 ноября 1996 года с целью подробного картографирования нашего соседа по Солнечной системе. Аппарат проработал почти в пять раз больше того срока, который был изначально ему отпущен, так что если спутник и «умер», то в очень и очень почтенном возрасте. Ни один из посланцев Земли к Марсу не протянул так долго.

Однако, в отличие от человека, технику можно удаленно реанимировать в течение многих дней, особенно возле такой напичканной электронными механизмами планеты, как Марс. Для начала планируется привлечь к миссии спасения условно почившего спутника его собрата Mars Reconnaissance Orbiter. Камера вновь прибывшего зонда попытается сфотографировать Mars Global Surveyor, и детальности снимка должно хватить для проверки пока единственной версии случившегося: неверного положения панелей солнечных батарей. Если предположение подтвердится, то с Земли будут посланы команды на поворот самого зонда или той из пары панелей батарей, которая исправна: если аппарат молчит, это еще не значит, что он не слышит, так как расход энергии на прием гораздо меньше.

Занятно, что сам Mars Global Surveyor стал первым спутником вдали от Земли, который сумел сделать фотографии другого аппарата, а именно Mars Odyssey. Кстати, именно с последним связан запасной и он же последний шанс на установление связи с замолчавшим собратом. С Земли можно послать команду на включение своеобразного радиомаяка, который могут «слышать» оба американских марсохода. Если до этого дойдет и сигнал будет пойман, марсоходы передадут об этом информацию через Mars Odyssey, который, как известно, служит им ретранслятором. Как видим, обилие земной техники возле Марса делает возможными весьма сложные маневры. Особенно интересно, что перечисленными выше аппаратами список замешанных в эту историю не ограничивается.

Неполадки с Mars Global Surveyor спровоцировали заявление NASA о том, что Агентство уже не гарантирует своим коллегам из Европы, что Mars Reconnaissance Orbiter проработает до 2012 года, как было намечено. Это сильно осложняет осуществление проекта с европейским марсоходом ExoMars, который по первоначальному плану должен стартовать с космодрома Байконур при помощи ракеты-носителя «Союз» с разгонным блоком «Фрегат» в 2011 году. Предполагалось, что Mars Reconnaissance Orbiter послужит ретранслятором, а теперь ЕКА придется разрабатывать свой орбитальный модуль, который, в свою очередь, уже не поднимут «Союз» с «Фрегатом». Посему европейцы теперь рассчитывают на Arian V и космодром Куру во Французской Гвиане. На разработку нового оборудования потребуется значительное время, и выполнение всего проекта сдвинулось на два года. А казалось бы, какая-то мелкая неполадка с солнечной батареей… АБ

Жива, курилка?

Американские планетологи из Университета Брауна рассчитывают опровергнуть устоявшуюся точку зрения о том, что Луна в геологическом смысле давно мертва. Наблюдения ученых свидетельствуют о возможной и ныне вулканической активности.

Подвергнув тщательному анализу фотографии лунной поверхности в регионе Ина, сделанные в ходе американской космической программы Apollo, исследователи выдвинули три аргумента в пользу своей теории. Во-первых, рельеф в изученной зоне почти не сглажен процессами эрозии. Если бы эти формы рельефа были сформированы несколько миллиардов лет назад, во времена горячей лунной молодости, они бы уже должны были основательно поистереться от многочисленных ударов больших и маленьких метеоритов, постоянно бомбардирующих незащищенную атмосферой поверхность нашего спутника. Во-вторых, частота крупных метеоритных кратеров опять же говорит о молодости региона. И наконец, по спектральным характеристикам аномальная зона напоминает недавние кратеры, где реголит сметен сильным ударом и обнажены свежие подстилающие породы (базальты).

Суммируя все эти особенности, планетологи приходят к выводу, что поверхность региона Ина обнажилась относительно недавно (несколько миллионов лет назад — что по геологическим меркам пустяк), а наиболее вероятной тому причиной могло быть выдувание реголита вырывающимися на поверхность вулканическими газами. К тому же изученная область лежит на пересечении двух вытянутых долин, возможно, являющихся тектоническими разломами — по ним газам прорываться гораздо легче. Недалеко от Ина наблюдаются еще четыре похожие зоны.

Сообщающие об этой работе СМИ уже начали фантазировать о возможном промышленном применении все еще гипотетического лунного вулканизма. Но вероятно, в ближайшие два десятка лет практическую пользу из этого феномена смогут извлечь только ученые, которым он поможет урвать малую толику из миллиардов американской лунной программы.

И наконец, все новое — хорошо забытое старое. Стоит напомнить, что наш пулковский астроном Николай Александрович Козырев получил в 1958 году уникальную спектрограмму получасового извержения вулканических газов из центральной горки кратера Альфонс. Открытие было признано только в 1969 году, когда Козырев получил золотую медаль Международной Академии Астронавтики и диплом на открытие «тектонической активности Луны». И вот теперь «лунный вулканизм» открывают вновь. ИП

Не цепляйтесь к барабану

Новое поколение дешевых и компактных цветных лазерных принтеров обещает разработать молодая тайваньская компания Aetas Systems. Все четыре тонера будут сразу наноситься на единственный светочувствительный барабан как и в обычном монохромном принтере.

Несмотря на быстрый прогресс последних лет цветные лазерные принтеры все еще значительно сложнее и дороже черно-белых. И не мудрено, ведь вместо одного черного порошка нужно нанести на бумагу еще и три цветных. Для этого, как правило, используется либо четыре отдельных барабана, либо один барабан четыре раза подряд для порошков разных цветов. В лучшем случае по два тонера одновременно наносятся на пару барабанов, затем переносятся на третий барабан и уже все вместе на бумагу. Было бы заманчиво наносить сразу четыре тонера — тогда цветной лазерник станет не намного сложнее монохромного. Но пока это не удается сделать без нарушения рисунка тонера уже нанесенных цветов.

Исследования показали, как ни парадоксально это звучит, что порчи порошка уже нанесенных цветов все же можно избежать, если уменьшить сцепление частичек тонера с барабаном. В любом лазерном принтере тонер наносится на фоточувствительный барабан, удерживается на нем, а затем переносится на бумагу и удерживается на ней до спекания силами электростатического притяжения. Причем сила сцепления тонера с барабаном почти на порядок больше, чем подсчитанная по классическим формулам электростатики. Для объяснения этого эффекта было предложено несколько теорий, но им так и не удалось описать все эксперименты. Из-за этого новые технологии печати до сих пор зачастую отлаживаются методом проб и ошибок. В новой теории, опубликованной недавно известным специалистом Лоуренсом Шейном (Lawrence Schein) с коллегами, предлагается новое объяснение аномальной силы сцепления тонера. Шейн считает, что заряды концентрируются вблизи точек контакта частиц с поверхностью барабана, частицы оказываются к ней значительно ближе, а значит, и сильнее притягиваются. Чтобы этого избежать, нужно покрыть частичку тонера слоем кремния толщиной всего 10 нанометров. Покрытие сгладит углы, уменьшит число точек контакта и значительно снизит силу сцепления.

Пока ученые ведут эксперименты, и о сроках коммерциализации новой технологии цветной печати еще говорить рано. Но вполне возможно, что недалек тот день, когда монохромные лазерные принтеры станут так же редко встречаться на полках компьютерных магазинов, как сегодня их струйные аналоги. ГА

Человек — мера всех вещей?

Ученые Пастеровского института во Франции оповестили мир об открытии нового болеутоляющего, в шесть раз превосходящего по эффективности морфий. Новое вещество, препятствующее разрушению естественных болеутолителей — энкефалинов, названо опиорфином. К счастью, его структура несложна, и можно надеяться, что со временем его будут производить искусственно. Исследование опиорфина только начато, и опробовать его на себе успели лишь крысы.

Удивительнее всего в этом открытии то, что опиорфин найден не в какой-нибудь экзотической субстанции (к примеру: в редчайшем тропическом растении, доставленном в лабораторию благодаря мудрости знахарей и героизму исследователей тропиков…), а в человеческой слюне. А столь ли удивителен этот результат? Наверно, мало найдется людей, которые никогда не слышали о целительных свойствах слюны. Все знают, что царапину или ссадину надо полизать: и болеть будет меньше, и заживет скорее. Правда, врачи рекомендуют для таких ситуаций лекарственные средства, содержащие антисептики. Им, конечно, виднее. Впрочем, в слюне есть не только сакраментальные бактерии, вызывающие кариес, но и естественные антисептики.

Обыденное происхождение нового чудо-вещества на самом-то деле не должно удивлять. Наше тело — сложнейшая система, в широких пределах способная к саморегуляции. Что же странного, что эффективнейшие регуляторы находятся в нем самом, а не изыскиваются в каких-либо экзотах? Скорее следует удивляться тому, что чуждые по происхождению ключи подходят к нашим собственным замкам! ДШ








Главная | Контакты | Прислать материал | Добавить в избранное | Сообщить об ошибке